憑藉著電影《蝴蝶君》聞名於華人世界,華裔美籍劇作家黃哲倫(David Henry Hwang)最近傳出好消息,獲頒史坦伯格傑出劇作家獎(Steinberg Distinguished Playwright Award),獎金高達20萬美元,對這位長年窘迫嗷嗷待哺的劇作家而言,不啻為一場及時雨。

「由衷地說,這筆錢等於買了我的時間,讓我可專注於戲劇創作。」現年55歲的黃哲倫,接受《紐約時報》訪問時,如此表達了他的感謝。該獎由「哈洛德&咪咪‧史坦伯格慈善信託基金」(Harold and Mimi Steinberg Charitable Trust)所成立,每兩年頒發一次,旨在表彰與鼓勵對美國戲劇有傑出貢獻的劇作家,在美國的戲劇類獎項中,以獎金最高著稱。

以《蝴蝶君》聞名於世

黃哲倫擅長刻畫美籍華人的異鄉遭遇和奮鬥史。除《蝴蝶君》外,由他合編,艾爾頓‧強配樂,提姆‧萊斯作詞的音樂劇《阿伊達》(Aida)今年5月也曾來台在國家戲劇院演出並巡迴高雄等地。黃哲倫的《蝴蝶君》1988年為他贏得一座東尼獎(Tony Award),當年也獲得美國戲劇桌獎(Drama Desk Award)並躋身普立茲獎決選。其它作品如《金色小孩》(Golden Child,暫譯)、《黃臉龐》(Yellow Face,暫譯)等,也多次在美上演。他的最新代表作是一齣音樂劇《中國英語》(Chinglish,暫譯),去年剛在百老匯登台。

但這些成就,並未帶給他多少經濟好處。以去年推出的《中國英語》為例,這齣描繪中美語言溝通導致商場趣事的喜劇,耗費他3年的時間編劇,結果只拿到5萬美金的報酬。

《黃臉龐》將搬上螢幕

2008年,他的另一齣劇作《黃臉龐》也入圍普立茲獎決選,他為該劇投入整整4年的光陰,只拿到1萬6千美金的編劇費。

因此,這回拿到史坦伯格傑出劇作家獎,黃哲倫形容像是「改變人生的大禮」,讓他可以繼續當全職的劇作家。目前,他正和倫敦West End劇院製作人桑妮雅‧佛利德曼商討於倫敦重新搬演《蝴蝶君》。

此外,他根據傳奇功夫巨星李小龍生平所寫的新劇,預計明年在外百老匯推出。美國影視圈也看中《黃臉龐》,打算搬上螢幕,正委託他改寫成電視劇本。

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