卸任才一百天的前副總統蕭萬長,履行退而不休的承諾,足跡已行遍歐洲和亞洲。昨天在日本全力宣揚台日中經濟「黃金三角」,不但讓中華民國國旗和日本國旗並列高掛東京都,還見了日本經濟產業大臣枝野幸男,在近來的釣魚台外交烽火更顯難能可貴。

與此同時,另一位前副總統連戰,即將第五次以元首代表身分出席APEC,行前記者會上自陳任務之一是促成台灣參與TPP和東協等多邊架構,之二是與美國、日本、新加坡等重要貿易夥伴溝通,為洽商中的經濟協議加把勁。

馬英九總統的發展政策核心理念,就是藉由雙邊與多邊的經貿連結,讓台灣融入國際市場以強健自身經濟體質。然而行政部門殫精竭慮,擬出精美的說帖卻說服不了國人和貿易夥伴,徒然像鸚鵡一樣複誦著馬英九的「十六字箴言」,台灣心心念念的FTA和TPP卻仍在雲深不知處。

依靠卸任的黨國大老進行「退休外交」,固然是台灣國際處境的無奈作法,卻也為行政部門創造不少彈性。這些老臣們或許背不出任何一段十六字箴言,卻不會像現下官員一樣忌憚於國會壓力和官位,政治歷練的高度和元首授權的自信,讓他們得以用個人的身分,創造具有政府效力的成果。

老臣拚經濟,為台灣找到可觀的機會,卻也在體制上留下疏漏。內閣百官中不乏人才,大可憑藉實務經驗推動政策,也更能符合權責相符的體制設計。若馬英九願意給行政官員同樣的高度授權,也能將老臣外交融入體制作業,平衡卸任與現任的功能角色,或許更能讓老幹新枝的合作發揮相乘效果。

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