二○○八年,中國影后劉曉慶來台演出《金大班的最後一夜》,風情萬種地展現作家白先勇筆下歷經百態人生、飽嘗情愛波濤的金大班。這一回她來台演出《風華絕代》,挑戰晚清傳奇女子賽金花走闖亂世的曲折心懷。這齣戲由近年火紅又量產的中國國家話劇院導演田沁鑫編導。

田沁鑫眼中,年過六十、生命經驗豐厚,又出身自四川的劉曉慶,是賽金花的不二人選,「那活潑辣勁與草根頑強生命力的女性樣貌,火火熱熱又獨立堅定。」

劉曉慶過去演過慈禧、蕭太后等名女人,表示《風華絕代》的完成是向導演李翰祥致意。一九八○年代,兩人在《火燒圓明園》和《垂簾聽政》等打下合作情誼,說好要完成電影版《賽金花》卻延宕至今。

一生有三段婚姻的賽金花,在正史與民間傳說中都有篇幅記載,她的出生年份不詳,一般說法是一八六四至七四年間。最早曾嫁給蘇州狀元洪鈞,成了公使夫人出訪歐洲各國,據稱因此精通德語。洪鈞死後,她不願守寡轉赴上海,自己掛牌開了一家賣藝不賣身的書寓,頗負盛名。

八國聯軍攻北京後,民間盛傳賽金花精通德語,因此與八國聯軍統帥瓦德西有了接觸,還勸阻瓦德西不要濫殺無辜。後來,賽金花又嫁給滬寧鐵路段稽查曹瑞忠做妾,與曾任參議院議員、江西民政廳長的魏斯炅結婚。

多舛的人生,讓賽金花成了傳奇女子,一九三六年中國劇作家夏衍就曾以她的故事為本寫成舞台劇,八○年代後,香港、台灣也有以賽金花為題的電視劇。而在《風華絕代》中,田沁鑫鋪陳賽金花廿五歲至卅九歲的際遇,故事從她脫離首任夫家、在上海自立門戶開始,隨著時代推演與戰爭事變,表現賽金花的內心轉折。

田沁鑫說,《風華絕代》除了是為劉曉慶量身圓夢,也是讓睽違七十五年未在舞台上出現的賽金花故事重現,而以賽金花的藝妓書寓為背景,則是她個人表達對於歷史名女人的尊重。《風華絕代》將於八月卅日至九月二日在台北國父紀念館演出。

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