美國的大學聯盟是為了招體育尖子生而設,但因為錄取標準極高,被稱為「菁英盟校」。

美國有三個著名的大學聯盟,「常春藤聯盟」更是膾炙人口,但事實上北美沒有「招生聯盟」,三大盟校一開始僅是體育術語。

美三大聯盟為招體育生

首個聯盟是1895年芝加哥總統大學、伊利諾伊大學等六所大學成立,1949年達到10校,定名為「十大盟校」;第二個聯盟「太平洋十二盟校」前身「太平洋沿岸盟校」1915年在俄勒岡州波特蘭市帝國飯店成立;最晚成立的「常春藤聯盟」萌芽於1900年,1937年因《紐約先驅論壇報》一篇文章得名,1945年哈佛、普林斯頓、耶魯等八校簽署協定。有趣的是,三大盟校都是為了規定橄欖球體育特長生招生標準而成立。

然而原本的橄欖球招生聯盟很快發生了演變:「十大盟校」和「太平洋十二盟校」把橄欖球招生標準擴展到更多體育項目,如田徑、籃球等。

「常春藤聯盟」走得最遠。由於加盟學院都是菁英大學,資金來源相似(均非官辦)、社會背景相同(均是新教或無宗教背景的世俗學院),久而久之,便想從「統一體育特長生招生標準」擴展到「統一全體學生招生標準」。

1975年,以常春藤盟校為主體的「共同申請協會」成立,高中畢業生申請入學只需準備一份資料,就可以適用於所有協會會員學校,無須重覆準備申請資料。但「共同申請協會」沒有常設機構、聯招和聯考體制,其「准入標準」和其他大學並無不同,因為北美教育理念不提倡這種思維,認為這將構成學術資源壟斷,助長不平等意識。常春藤盟校知名的原因是錄取標準極高,因此被稱為「菁英盟校」。

有趣的是,傳統盟校對常春藤盟校的「招生聯盟化」頗不以為然,在他們看來,盟校正業是招體育生,而恰恰在這方面,常春藤盟校的橄欖球、籃球或田徑成績都遠不如「十大盟校」,更不用說高居北美盟校體育第一的「太平洋十二盟校」了。

英校體系寬鬆合作為重

英國的大學從最初組建時就形成不同的聯盟體系:牛津、劍橋是以大學城的方式將不同專長的學院聯合在一起;倫敦大學的合作模式更加開放和寬鬆,它不是一所學府,而是由多個行政獨立、都在倫敦的大學聯合組成,全英國約有5%學生從倫敦大學畢業。羅素集團及北方大學聯盟等的合作模式更加開放和寬鬆,都是大學之間相互取長補短組建的大學聯盟。

羅素集團是英國另一個重要的大學聯盟體制,成立於1994年,由英國20所優秀大學組成,又稱「英國的常春藤聯盟」。與美國「常春藤聯盟」不同的是,羅素集團的成員都由國家資助,目的是代表這些機構的觀點、遊說政府國會、提出研究報告支援其立場。這些大學得到的研究和贊助資金占英國所有大學的2/3。

英國還有一個「1994年集團」,由規模較小的研究型大學於1994年因應羅素集團而成立,包括巴斯大學、聖安德魯斯大學及約克大學。

無論哪種聯盟,追求學術合作和創新都是結盟首要目標,而不僅為了擴張規模,或是建立教育市場「航空母艦」,遏制其他形式的參與者。

德權力最大可過濾法案

相對於英國鬆散的大學聯盟,德國的大學聯盟管得較多,目前最大的一個是「德國高校校長聯席會議」,成立於1949年,又稱「德國高等教育的航空母艦」,目前成員有266校,遍及全德16個州,學生占德國大專學生總數的94%。

該聯盟的一位官員說,德國高校校長聯席會議是德國各大學之間的自發性聯合組織,權力很大,很多規範大學的政策和法律,都要經過該聯盟充分調查研究才可提出。

例如幾年前該聯盟成功修訂大學框架法,學生可以自由選擇學士或碩士畢業(以前德國大學是6年制本碩連讀);又如大學經費、學生學歷晉升、如何吸引外籍生、採用新的畢業等級制等,都是該聯盟討論的範圍,最後和德國教育部一起決策。

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