白宮發言人卡尼十月二日表示,美國政府已將台灣加入「免簽證計畫」的名單,特別指出「這單純是免簽證計畫的一項新發展,計畫中增加一名成員:台灣」。美國愈輕描淡寫,愈發凸顯美台關係的不同凡響。

首先,在我國駐美代表行將交接前,美國在這個時機宣布台灣成為第三十七個「免簽證計畫」國家當然有其特殊的政治意涵,那就是既以此做為歡送袁健生代表返國榮升國安會祕書長的賀禮,也有以此對新任駐美代表金溥聰展現歡迎與期許之意。

其次,白宮發言人卡尼一度提到台灣是「加入這項計畫的最新國家」,充分顯示美國對我國與兩位大使的尊重。雖然國務院資深官員指出,「台灣納入免簽國計畫,並未改變台灣地位,美國對台政策也未改變」;但是,瞭解美國事務的人士都知道,華府對美台關係滿意時就會稱我方為「國家」或「政府」,否則就會避開這類稱呼。

第三,當卡尼提及美國給予台灣免簽待遇時,「沒有對任何其他國家傳達訊息」,除了凸顯美國事先並未與中共溝通之外,也暗示北京「只有國民水準達到一定程度的民主國家」才能享此殊榮。近年,雖然中國大陸經濟、軍事快速崛起,但是大陸的民主化與國民水準並未伴隨國力的成長而同步發展。華府顯然希望,大陸人民看到台灣人民從美國手中獲得免簽待遇,應會見賢思齊。

第四,國務院資深官員指出,台灣納入免簽是美方加強與台灣關係的一項做法,特別是雙方民眾交流和經貿合作,美方也承諾加強與台灣政治和軍事關係。「美國在台協會」台北辦事處處長馬啟思三日舉行就任後首次記者會,指出美國認真看待《台灣關係法》 提供台灣防禦性武器讓台灣得以自我防衛的承諾。他說,未來是否會有更多軍售,他無法評論,但美國各部門正認真檢視台灣的國防需求,看哪些部分還能尋求合作。

第五,當馬啟思特別強調「安全合作是美台關係最穩固的部分,希望雙方能持續合作,為區域安全穩定做出貢獻」時,無疑具有很強的戰略意涵。的確,安全合作是美台關係最穩固的部分,也是中國大陸絞盡腦汁、千方百計想破壞的部分。在邁向兩岸關係制度化的同時,台美安全合作是馬英九總統「三道防線」與「鐵三角」中不可或缺的一環。只有台美持續安全合作,我方才有資格與大陸分享「經濟紅利」與「和平紅利」。

第六,固然我國不必對「安全合作是美台關係最穩固的部分,希望雙方能持續合作,為區域安全穩定做出貢獻」做過多的聯想;但是,既然美國官員已經說得這麼露骨,相信這也是金大使赴美履新後無可迴避的挑戰。繼三道防線之後,馬總統又在就職演說中釋出鐵三角的訊息,這次國務院資深官員與馬啟思也分別做出正面回應,除了顯示美國「樞紐亞洲」(Pivoting Asia)的戰略正一步一步落實之外,也凸顯我國未來對美工作將更為艱鉅。

最後,馬啟思表示,「泛太平洋夥伴關係 (TPP)是歐巴馬的提案,台灣要加入是一條很長的路,現在討論台灣何時加入,言之過早,但美方非常樂觀其成;對美方而言,現在最重要的是增進美台的貿易互信」。可謂話中有話,軟硬兼施。其一是,我國要加入TPP仍是長夜漫漫。其二是,美台「貿易及投資架構協定」(TIFA) 復談後,我方若是同意開放美國農產品、醫療用品、工商產品,並嚴格執行「智慧財產權」的相關法律,美台之間的貿易互信自會增加。其三是,在我方等待加入TPP漫長過程中,美方是非常樂觀其成的。第四是,TIFA復談後,只要美台之間的貿易互信增加,美國對我國所做經貿自由化的承諾有信心,「長夜漫漫」自會變成「長夜將盡」。(作者為淡江大學美洲研究所教授)

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