中時新聞網刊出衛生署疾病管制局副局長施文儀在網路貼文稱:美國日前宣布將持中華民國晶片護照之國民,給予旅遊九十天免簽證待遇,不是免簽!免簽是Visa Waive(r) Program,這次宣布的是ESTA (Electr(on)ic System for Trave(l) Authorization),仍要經過電子網路作業。並說:機票買著,護照拿著就飛過去,這才算是免簽。意指馬政府日前宣稱美國給與我國國民免簽證待遇是膨風。

事實上,這次美國宣布的,就是將我國國民列為免簽證計畫Visa Waiver Program的國家之一。經過ESTA(旅行同意電子系統)的程序,是所有納入免簽證計畫的國家國民必經的程序。與和美國友好的國家,如英國、法國、德國等三十七國是相同的。施副局長竟將免簽證計畫與ESTA(旅行同意電子系統)視為兩樣東西,是離譜的錯誤。

除了美國海外屬地,在世界各國中能夠「機票買著,護照拿著,就飛過去美國」的,只有與美國有幾千公里領土毗連、關係特別密切的加拿大。

美國對於免簽證國家仍要經過ESTA(旅行同意電子系統),主要是反恐及國土安全考慮。就如長期以來就享受美國免簽證待遇的英國,以前是可以「機票買著,護照拿著就飛過去美國」,但是現在卻要如其他美國免簽證計畫國家一樣,要經過旅行同意電子系統。

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