外交部北美司長令狐榮達昨天表示,赴美免簽待遇將於美東時間11月1日零時(台北時間2日13時)起正式生效,美國在台協會(AIT)今天邀請外交部領務局、北美事務協調委員會等單位出席說明會。

外交部也將於下周一開始在中部、南部、東部等3個辦事處舉辦說明會,邀請業者與媒體參加。令狐榮達說,外交部網站設有免簽證專區資訊,例如「資格確認清單」提供民眾參考;宣傳摺頁預計今天印製完成後,民眾可至外交部領事事務局或外交部各地辦事處索取。

令狐榮達昨天上午出席外交部例行記者會,就免美簽等相關事宜作出說明,他表示,申請免美簽前須上網填寫「旅行授權電子系統」(ESTA),雖是中文表格與說明,但相關護照資料等須以英文填寫。

ESTA已開放申請,而免簽待遇將於美東時間11月1日零時起才正式生效。

針對衛生署疾管局副局長施文儀評論免簽待遇言論所引起的風波,外交部除10日晚間發布新聞稿澄清,令狐榮達昨天特別強調,美國免簽證計畫(VWP)37國待遇完全相同,台灣與其他36國沒有差別待遇;要輸入身分證字號是為了確認護照持有人是設籍在台灣。ESTA則是美方的配套措施,係因邊境管制及國土安全的需要,所有VWP國家都有這項要求。

至於台美「貿易及投資架構協議」(TIFA)的復談進展,令狐榮達表示,以美國貿易代表署(USTR)及國務院為主的跨部門(interagency)代表團,預計本月下旬來台舉行預備性磋商。

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