對年輕離鄉打拚的台灣歐吉桑來說,《一卡皮箱》、《媽媽請妳也保重》等台語老歌,絕對是打開話匣子的通關密語。吳念真和謝敏政的對談,一講起走在台北街頭的那種「舊皮箱的流浪兒」心情,兩人一見如故,思鄉台語歌欲罷不能,謝敏政口沫橫飛形容朴子溪的美,吳念真腦子卻浮起了家鄉的基隆河。

回鄉的路,其實並不平順。謝敏政卅一歲娶老婆時,曾對外省老丈人和丈母娘發誓,「台北就是我的第二故鄉,我會在這裡生根立業!」但阿嬤的期許,滅村危機的憂慮,和那條滾滾「黑龍江」的呼喚,他食言了。

謝敏政是嘉義縣東石鄉的農家子弟,家中有三甲地,種了高粱玉米等雜糧,年輕時想留在故鄉,父母是不肯的,「堂堂的大學畢業生,幹嘛沒出息留在鄉下?」謝敏政當時決定回鄉,街坊鄉里無法理解,台灣農業直轉沒落,農村正在滅亡的十字路口,年輕人回家鄉,還有什麼出路?妻兒也很難諒解,「人家看你有兩條龍舟、四條獨木舟,感覺是大船東,但辛苦這麼多年還是兩袖清風?」

但謝敏政始終樂觀,他說服老人家,嘉義靠山靠海都有風景區,農村空氣好、水好,還有廿公里的的自行車道,不管是騎車慢活,還是划龍舟都很棒;年輕人可以開民宿,老人家可以當導覽:教都市人土豆是怎麼種的,牛車要怎麼開,旁邊還有花生油工廠、糖廠,只要大家一起做,他相信一年四季觀光客將會絡繹不絕。

當「黑龍江」已清澈,鰲鼓溼地的候鳥年年都來時,誰說鄉下沒有生機呢?

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