「十三年前,九二一大地震重創台中東勢區,天搖地動嚇壞了女兒們」,蜻蜓谷生態農場負責人劉興健一家五口在貨車上住了一個月,也讓他認真思考起與土地共生共榮、共同面對氣候劇變的想法,致力以「恢復生態、草木共生」方法務農,從此他的高接梨園不除草,果實更香甜。

走進劉興健(見右圖,梁貽婷攝)的梨園,只見滿地雜草,完全看不見黃色土壤,若是在雨季來訪,雜草還長到成人胸部一般高,不知情的民眾會以為果園荒廢了,但手中拿著口感媲美高山雪梨、最重達三斤的新大型果品種「愛宕梨」,可騙不了人,滿園子雜草只是邁向「有機栽培高接梨」目標的必經過程。

十八年前,劉興健從父親手中接下一甲三分大的梨園,一家五口賴此維生,當時他和一般果農同樣噴農藥、除草劑、用化肥,利潤卻因原物料漲價不斷下降,回頭看兒女可能不會再務農,他埋下求變的種子。

當年九二一大地震,劉興健和妻子抱著三名女兒逃出家門,全家人在貨車上住了一個月;這時他驚覺傳統農業再不思變,屆時恐來不及改變了。

於是,他第一步先做好梨園的水土保持,砍除陡坡上廿年老欉,栽種無產能卻能保護土壤的大樹,再砍部分緩坡梨樹建水塘,吸引兩棲類、蜻蜓等昆蟲及鳥類棲息,並規畫種不同農作物分散病蟲害風險,一頭栽入生態種植倏忽已十年。

劉興健表示,恢復生態不是一蹴可幾,必須考量最實際的養家問題,貿然不噴農藥,水果被蟲啃光,全家就沒飯吃了,且以有機栽培法種高接梨更是難上加難,「根本是不可能的任務!」

他說,農民用嫁接梨穗技術,突破溫帶梨高海拔地區種植限制,面臨更多病蟲害,他花十年時間逐年減少農藥用量,原本一年需十餘萬元的農藥開銷,現在四萬有找,過去百分百用化肥,目前只用三成,七成改用黃豆漿發酵有機肥。

「最重要的是果園終年不除草!」被農民視為會吸收果樹養分的雜草,在劉興健眼中是最好的肥料,他自創草木共生法種梨,雜草只要「踩一踩」就好,踩倒的草腐爛變養分,同時遮蔽日照、保溼土壤,土壤更鬆軟、透氣,唯一的缺點只有工作走路不方便,何樂不為?

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