台商羅世新創辦北斗七星文創會,與福建泉州開元寺結緣,昨天率會員共同捐贈666棵桂花樹苗給開元寺,由方丈釋道元代表接受;釋道元表示,開元寺為泉州人信仰中心,將打造全市第一個桂花園,以自然花香供佛。

羅世新為謀兩岸宗教文創事業發展,先前得識釋道元,之後方知,釋道元是大陸派往海外的第一個宗教住持,早在1994年即前往巴西聖保羅觀音寺主持寺務,與羅世新的一位長輩交好。雙方因此更覺親近。

泉州開元寺始建於唐朝武后垂拱二年(西元686年),傳說僧人匡護禪師向大地主黃守恭索地,黃守恭指著園中大桑樹聲稱,等桑樹開出蓮花來,再贈地建寺。詎料第二天,桑樹就真的枝頭綻放朵朵白蓮花,黃守恭大驚,欲悔前言,對禪師不理不睬,僧人飄然而去。

之後黃守恭罹病3年不癒,桑樹也年年開滿白蓮花,黃守恭全城貼榜找來僧人,甘願獻地,禪師只索一袈裟之地。將身披之袈裟向空中丟去,如一片紫雲罩下「三百六十庄地盡行遮蔭」,從此建立蓮花寺、興教寺、龍興寺等三座寺廟,到唐玄宗開元年間,統一改名為開元寺。

寺內至今保留當年那株老桑樹,以石欄圍住,號為「桑蓮法界」,老桑樹所掉之樹葉,至今常有泉州老嫗拾回去泡茶,據稱益壽延年。大雄寶殿正上方「桑蓮法界」的法字寫成三點水旁一個塵,是古字。

羅世新說,他第一次走進開元寺這個清涼世界,就覺得有緣,走到綠樹如茵的兩側廣場,站在宋朝所建的東西石塔下,似有所悟,認識釋道元方丈後,得知方丈曾是下鄉改造的知青,後入佛門,走遍五湖四海。兩人往來頗為投契,才起意捐贈桂花,希望為佛門勝地增一分景色,讓「桂花香滿路」。

這批桂花樹約有2年樹齡,是陳姓台商種植於莆田仙遊的農場,精心培育,再過幾年就能成樹開花,昨天委由園藝專家全程護送到泉州。

年已78歲的釋道元表示,天下佛教本是一家,他到過台灣多次,對台灣多位佛教界大師很是欽服,曾互相砥礪討論佛學。對於台灣檀越羅世新等人的捐贈,將在大殿西側廣場,騰出專門區域,種植桂花樹成林,再過幾年,或許可以成為泉州市一景,讓開元寺以桂花香禮佛,助信眾早悟證果。

羅世新另藏有《貝葉經》古籍數冊,也承諾將捐給開元寺典藏。釋道元頗有興趣,很想早點看到,跟寺中原藏的梵文泥金《貝葉經》比對。

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