深川區位在繁華的大東京裡,被稱為「下町」,仍保有老江戶時代的庶民風情。日本的平民導演小津安二郎、國民作家宮部美幸都是出生在深川的「江戶子」。出生於二戰剛結束時的小林豊,更是道道地地的深川野孩子,成天遊走在街巷河渠交錯、龍蛇混雜的舊社區裡,打開東張西望的視角,好奇地觀察這個重建中的下町。充滿了鮮活聲音和刺激氣味的市井,是小林豊童年探索的樂園,也成為他日後走看世界的出發點。

高中畢業後,小林豊沒有繼續升學,而是步行周遊了日本一年,然後進入立教大學研修社會學。1969年他遠赴憧憬已久的歐洲學習藝術,經過人工縝密規畫的城市,果然如同想望中一般美好,然而當讚嘆過去,他開始懷念雜亂但人們卻會駐足相互問候的老家。可是他沒有錢買機票,於是決定橫越歐亞大陸「走」回日本,當然除了雙腳,還運用了火車、客運、馬車、駱駝和驢子等交通工具。

這一趟壯遊徹底影響了小林豊,成為他日後創作繪本的基礎。穿越巴爾幹半島的見聞, 他創作了《世界上最美麗的村子》等「阿富汗三書」,接著他的行腳遍及中東、亞洲……,一個又一個「我的村子」,他要以自己的步伐和畫筆親身見證旅途中的人情風土。於是他在《北緯36度線》中化身為大鳥,引領讀者跨越成見的藩籬,體會文化的差異,也明白對安定生活的小小企盼,是普世最平凡的共同願望。

下町男孩如今已成為歐吉桑,但還是帶著好奇的眼光繼續行路。《我的叼羊冠軍》充滿著部族珍重傳統文化的熱情,記錄了小林豊的土耳其足跡;《城鎮》中回憶童年的美好;《爸爸,我和風的旅行》裡詩意地思考生命;而《朋友,我想遇見你》則對全世界的朋友發出問候。閱讀小林豊充滿生機的作品,總會為我們帶來無限的希望和啟示。

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