台灣棒球圈傳出興農牛職棒隊將中止經營、等待出售的同一天,遠在太平洋彼岸的國際自由車總會(International Cycling Union)也同時宣布,撤銷藍斯.阿姆斯壯(Lance Armstrong)所贏得的七屆環法自由車賽冠軍,並且給予終生禁賽的嚴厲懲處。

就職業運動操作而言,興農牛隊待價出售雖然在台灣棒球界引起震撼,但這畢竟只是球隊經營的正常過程,然而,在國際體壇素享盛名、以「抗癌鬥士」之名為世人推崇的藍斯.阿姆斯壯被取消冠軍的新聞,無疑的,更是震驚全世界大事件。

藍斯.阿姆斯壯與癌病的對抗,和他在車壇崛起的故事,猶如史詩般在全球傳頌;美國反禁藥組織(USADA)在今年六月對他提出使用禁藥的指控時,有多少人還懷抱「這是項不實指控」的希望?然而,阿姆斯壯沒有做出任何答辯。於是,USADA在八月下旬再次發表調查報告,宣布褫奪阿姆斯壯所獲得的七個環法自由車賽冠軍,報告中並明確指控,阿姆斯壯涉入一樁「體壇最複雜、專業且成功的禁藥計畫」。兩個月後,國際車總對「阿壯哥」做出終極制裁。

吒吒風雲的運動員,因禁藥接受調查且被撤銷成績的例子所在多有,美國田徑名將瑪莉安.瓊絲(Marion Jones)就是最近的案例。瓊絲在千禧年雪梨奧運會,於田徑場上贏得女性運動員史無前例的五面獎牌(三金二銅),成為奧運田徑史上第一人。但是,二○○七年十月,她在聯邦法院的調查庭上俯首認罪,坦承雪梨奧運會上的成就,是得利於禁藥的使用。瓊絲的奧運獎牌最終由國際奧會追回,而她也因為先前在法院出庭時作偽證,需要公開道歉且判刑六個月,次年入獄服刑。

瓊絲的案例與阿姆斯壯的案子很不同,瓊絲可沒有「阿壯哥」這樣曾經大動全球視聽的高度影響力。阿姆斯壯遭到終生禁賽處分,恐怕會讓美國人日後在英雄的塑造上要更加的謹慎;因為,當阿姆斯壯的英雄假面被揭穿之際,人們又該如何去否定「藍斯.阿姆斯壯基金會」在全球抗癌行動中所做的貢獻?

出生於美國德州的藍斯.阿姆斯壯一九九五年拿下美國最重要的自由車賽杜邦賽的冠軍,一九九六年代表美國二度出征亞特蘭大奧運會,自由車生涯似乎行將攀上巔峰;但奧運會的成績並不理想,更糟的是,同年十月,他被診斷出罹患睪丸癌,且癌細胞已擴散至腦部和肺部,醫生告訴他,只有五○%存活的可能性(後來證實其實存活機率僅有三%)。

阿姆斯壯接受手術割去右睪丸和腦部的損壞部分,經過數個月的化療和積極的復健後,他決定重新展開訓練。一九九八年,阿姆斯壯在環西班牙自由車賽中獲得第四名,向國際自由車界宣告他回來了!同時間,他與贊助廠商攜手成立了基金會,協助癌症病友抗癌。

這是多麼不可思議!罹癌人士能戰勝病魔已屬難得,意志堅定的阿姆斯壯還要重回車界繼續參賽,這是知其不可而為的信念?還是唐吉訶德再生?一九九九年阿姆斯壯在自由車賽的最高殿堂─環法大賽現身,最終更以冠軍之姿站上頒獎台。這樣的成就,給全世界多少癌病患友帶來希望、又給多少人帶來了生命的啟發?

隨後六年,阿姆斯壯奇蹟似蟬聯環法賽冠軍。二○○四年,他所屬基金會與贊助廠商聯手推出Livestrong的腕帶,這只黃色腕帶蘊含著阿姆斯壯的堅強生活意志,「戴上黃色,堅強的生活(Wear Yellow Live Strong)」成了教育的一部分,它鼓舞了癌友、也喚起了社會對癌症的關注。每只售價一美元的腕帶,在隔年就賣出五千萬條,所得悉數成為癌症研究基金。

在阿姆斯壯主宰環法大賽期間,他還推出自傳《重返艷陽下》,由於高知名度和傳奇性的車手生涯,立即成為暢銷書排行榜的首位。然而,誰知道頻頻創下非凡紀錄的背後,竟是如此惡劣、不堪的作弊行為!曾被全美青少年票選為年度最佳運動員的他還能維持英雄形象嗎?世人又該如何評價「積極做公益,拚命吞禁藥」的阿姆斯壯呢?原來「英雄」心中對失敗的深深恐懼,是最巨大的黑暗力量。

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