如果說要用一個詞來形容現在的世界政治或經濟情勢,那就非撙節緊縮(austerity)莫屬。債務危機、人口老化及經濟成長遲緩讓歐洲灰頭土臉、讓美國捉襟見肘,現在也讓台灣大砍福利和引起社會對立。

撙節緊縮的政策逼使政府要削減赤字、降低福利、加稅和減少公共服務,好像是台灣正在走的路。不過根據國際貨幣基金組織(IMF)這個月初的一份國際經濟前景的報告指出,採取經濟撙節措施的國家可能對於結果太過樂觀,德國或奧地利等採取擴張經濟刺激的國家反而經濟前景較看好。

但不管台灣走不走緊縮的路,重要的是台灣社會的凝聚力與和諧力不應該就此被破壞。過去藍與綠、南與北、東與西的分隔已經讓我們吃足了苦頭,如果現在再加上勞工對軍公教、現職對退休,那未來台灣恐無寧日。

甘迺迪總統說中國人的「危機」兩個字,第一個字代表危險,第二個代表機會,在危機時要注意危險,但也要抓住機會,現在就是政府讓社會更加公平的好機會。所以政府對於任何議題一定要好好思考和討論後再處理,不要陷入膝蓋式的反應(knee-jerk reaction),否則親痛仇快,不僅達不到社會公平的效果,反而讓利益衝突的兩方更加隔離和彼此看不順眼,造成多輸的局面。

其實今天會陷入這種局面,政府也要負很大的責任,每次調整基本工資案,勞工都很難感受到政府的照顧誠意,不調就不用說了,即使調整也都很不乾脆,好像給勞工恩惠一樣,勞工當然很鬱卒。

反之,電子公司雖然虧錢,董監事還是能年領數百萬的酬勞,顯然大老闆還是很有錢,也對自己太好,難怪勞工心裡不平衡。如果企業雇主都能有賺錢就分享到辛苦的勞工身上的做法,社會上的衝突和不平會少很多。

現在民心已經陷入類似獵巫的氣氛中,你有我沒有的就要打倒,所以政府處理事情更要小心,不能人云亦云,要守住「法」這個重要的基礎,否則將會失去人民的信任。一九七九年柴契爾夫人成為英國首位女首相,在五月四日抵達官邸唐寧街十號時,她引用《聖法蘭西斯的禱告》說:「在有爭吵的地方,希望我們帶來和諧。在有錯誤的地方,希望我們帶來真相。在有疑問的地方,希望我們帶來信心。在有絕望的地方,希望我們帶來了希望。」

社會大破大立之後,「團結」應該還是台灣唯一的出路,大家要為了共同的前景而相互容忍犧牲。社會上各種的對立,基本上均是為了保有自身利益而僵持不下,政府就是要當作中間團結的調解劑、潤滑劑和強力膠,讓強者有者多退讓一點,讓弱者無者多充實一點,讓面對面的衝突轉成方向一致的火車,這樣台灣未來才有希望。

(作者為臺灣觀光學院校長)

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