美國副總統拜登被視為最成功的副總統之一。他勇於任事,但不攬權、不居功,贏得朝野稱道。雖然不時說錯話,電視辯論會上也顯得不夠莊重,但瑕不掩瑜,一般對他的評價依然很高。

美國的副總統與總統間的關係不是太冷就是太熱,而以太冷者居多。羅斯福總統過世,杜魯門接任才知美國正研發原子彈;尼克森總統密令國安顧問季辛吉暗訪大陸,副總統安格紐被矇在鼓裡。另一種極端是小布希總統,他的副總統錢尼大權在握,媒體甚至以「美國歷史上第一位內閣總理」形容。

相形之下,拜登的角色比較適中。在內政上,歐巴馬讓他發揮談判長才,充份運用他在國會累積的人脈與經驗,諸如預算、減稅、擴大就業、失業保險等方案,在拜登領導下,民主黨陸續與共和黨(眾議院多數黨)達成共識。在外交上,拜登可謂歐巴馬政府的「中國事務總召集人」,他去年訪問大陸,今年接待中國大陸下一任領導人習近平。

拜登做了卅六年的參議員,長期領導參院外交委員會,補歐巴馬上次競選時的不足。兩人合作愉快,所有重大決策與人事案,拜登都參與甚深。白宮高層透過視訊觀看美國特種部隊擒殺賓拉登時,坐在歐巴馬旁的就是拜登。有一說謂,兩人相處融洽原因之一,是拜登的孫女與歐巴馬的女兒是同學。

他說錯話的紀錄「不及備載」,有次在法案簽署典禮上,他小聲告訴歐巴馬「這個法案真是…好」,脫口而出F開頭的字。透過轉播,全國都聽到了。不過大家不以為忤,拜登下個月就滿七十了,何必計較老頑童的無心之過呢。

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