十月,長江中游的兩湖平原已經進入秋季,湖北省內臨近長江的湖泊水位開始逐漸下降。自然的規律,使得人有機會接近湖底的世界。葉聖武和葉茂榮是兄弟倆,每年湖水水位下降的時候,他們都會來到湖北的嘉魚,開始一項艱苦的工作—挖藕。對兄弟倆來說,蓋房和孩子讀書的錢都是挖藕掙來的,新的機遇和挑戰就在眼前,勞作、生存和食物,連繫起人的生活。

聖武和茂榮要來採挖一種自然的美味—蓮藕,一種湖泊中高產的蔬菜,這種植物生長在湖水下面深深的淤泥中,要想挖到並不是容易的事。

要取出一段完整的蓮藕,耐心和技巧都不可或缺,要先摸清楚整根藕的走勢和長度,再逐段地清除淤泥。藕斷了就破了賣相,灌進了淤泥就更賣不出好價錢,所以每一個挖藕人,都要小心地把藕完整地挖出來。

藕是一種飽含了人工勞動的自然食材,要想得到藕,唯一的方式就是用人來挖,無論多麼大的藕田,都沒有任何機械化的採藕工具。因此,附加在藕上的價值比其他蔬菜都高。

葉聖武和葉茂榮是挖藕的好手,每年採藕的季節,聖武和茂榮都要從老家安徽無為趕到有藕的地方,勞作七個月。較高的人工報酬,使得聖武和茂榮願意從事這項艱苦的工作。他們懂得,環境愈是惡劣,回報愈是豐厚。去年春節前,蓮藕的價格不錯,這吸引了大批的職業挖藕人來到嘉魚。

常年的挖藕生涯使得他們的健康受到損害,腰疼、胳膊疼和腿痠是最常見的,還有人有胃病。每次外出挖藕,葉聖武的老婆都叮囑他,在外面要照顧好自己。

即便條件如此惡劣,挖藕的人還是喜歡天氣寒冷,這不是因為天冷藕好挖,而是天氣冷買藕做藕湯的人多一些,藕的價格就會漲。

藕是一種澱粉含量豐富的蔬菜。湖北產藕,湖北人更會吃藕。他們喜歡製作藕夾,把藕去皮,切成薄的連刀片,用筷子夾肉餡兒塞入藕內,使肉餡兒均勻分布,藕夾入麵漿掛上麵糊,溫油炸至金黃。

在湖北,藕最常見的做法還有燉湯。蓮藕燉排骨是武漢及鄂中一帶的家常菜。在湖北,幾乎所有人家每月都要煨一兩次排骨藕湯。選肉厚的豬胸骨,切塊放入沙鍋,燒開後小火煨一小時,將新鮮的藕刮皮洗淨切塊入湯,先用猛火,滾開後小火煨半小時即成。

挖藕人對蓮藕存有特殊的感情,他們在市場上看到藕,往往心裡就有一種感覺:這個藕是我們挖出來的,由此產生一種難以言表的親密感。

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