第一位訪問中國大陸的美國總統,是當初曾經反共不遺餘力的尼克森。共和黨的雷根在競選時曾聲稱當選要恢復「與中華民國的官方關係」,結果上任後,與北京簽訂了《八一七公報》,限定對台軍售。

民主黨候選人柯林頓曾稱北京領導人是「屠夫」,任內美中卻恢復全面關係。小布希在競選中說,中國大陸不是「戰略夥伴」而是「戰略競爭者」,力主強硬對付中共。他後來成了訪中最頻繁的美國總統,一共去了四次。

四年前的大選不時論及美中經貿議題。當時歐巴馬說,「中方操控人民幣匯率,美國應該採取更強硬的立場」。沒想到,這次大選,羅姆尼旦旦而伐之的議題之一,是歐巴馬在人民幣匯率一事上太過軟弱。

面對專制強權,美國的總統候選人總是義正詞嚴;可是一旦當政,不能不面對現實。前副助理國務卿薛瑞福最近就說,不管羅姆尼競選時怎麼說,當選後不會改變兩國關係走勢,「因為中國對美國很重要,羅姆尼知道這一點,美國人民也知道這一點」。

其他對外關係議題,也是羅姆尼說得比較強硬,歐、羅兩人對以色列的態度尤其有差距,勢將牽動猶太族裔票源。整體而言,在外交議題方面,歐巴馬憑政績穩紮穩打,羅姆尼的凌厲攻勢效果並不明顯:

以色列:歐巴馬政府屢屢認為以色列自行其是,與以色列總理納坦雅胡多次公開口角。羅姆尼則走訪以色列,同時誓言「毫不動搖的支持以色列」。

伊朗:歐巴馬強調外交談判,羅姆尼則懷疑外交談判的成效,主張「軍事選項不能排除」。

敘利亞:兩人都主張阿塞德下台,但歐巴馬只願給反對派提供「非武器援助及訓練」。羅姆尼則主張提供武器以加強與反對派合作。

埃及:歐巴馬主張繼續與埃及現政府合作,無附加條件。羅姆尼主張有條件支持,條件是埃及必須確保與以色列間的和平。

俄羅斯:歐巴馬主張削減布希政府擬定在歐洲部署飛彈防禦系統等計畫,且應邀請俄羅斯參與談判。羅姆尼不以為然,尤其反對與俄羅斯磋商,因為「俄羅斯是美國頭號的地緣政治敵人」。

國防預算:歐巴馬主張未來十年大幅削減。羅姆尼則主張把國防預算提高至GDP的四%。

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