慈湖天鵝有全台唯一「天鵝部隊」的稱號,指的是國軍派專人飼養的天鵝,外傳每隻天鵝都有「兵籍編號」,實則為管理單位自行造冊賦予的辨識號碼,若遇缺號則由新生鵝或新進鵝遞補,現則為有效管理,確實記錄年齡或入伍年資,管理單位還會在編號腳環加註年份,並以男左女右方式懸掛於腳踝間。

白天鵝多屬亞伯利亞種及歐亞種,生長緯度高,屬寒帶動物,而黑天鵝則為澳洲及紐西蘭品種,兩者位居亞熱帶氣候帶的台灣實屬少見,更無野生種,因此飼養上,起初也是困難重重。為求長久繁殖,管理單位也制定一套天鵝飼養的SOP流程,並依據成鵝及出生幼鵝分門別類。

繁殖期要準備乾草、樹枝,驅趕蛇鼠野貓確保窩巢安全,早上八點卅分及下午四點各餵食一次,飼料比例為麥片兩勺、綜合飼料一勺,外加半勺魚骨粉。若要餵食幼鵝綠色蔬菜,還得用消毒劑浸泡卅分,百般呵護下,慈湖「長壽鵝」不在少數。

管理單位表示,天鵝已有多次脫逃紀錄,飼養員須於求偶期間的七月及十一月修剪羽毛,防止外飛;逢鵝隻死亡,還須報請農業單位處置,追查死因後,再將資訊交由管理單位改善。

相傳大理國派遣特使緬伯高攜帶稀世珍禽白天鵝欲進貢給唐太宗,途中緬伯高為洗滌天鵝羽毛,不慎讓天鵝逃脫,不得已將僅存的鵝毛包起來並賦詩「天鵝貢唐朝、山高路更遙。沔陽河失去,倒地哭號啕。上奏唐天子,饒恕緬伯高。物輕人意重,千里送鵝毛。」從此「禮輕情意重」就廣為流傳。

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