西班牙較富庶但債務問題卻相當嚴重的加泰隆尼亞自治區,廿五日提前舉行地方選舉,這次有三個政黨主張舉行公民投票自行決定該地區前途,預料它們可望贏得議會多數議席,足以推動獨立公投。

加泰隆尼亞自治區現任首長馬斯領導的「集中統一黨」領先群倫,但仍不足以單獨拿下過半議席。在總計一百卅五席的議會中,該黨掌握六十二席,而最新民調顯示,改選後該黨席位不會有太大變化,大約可奪得六十到六十四席。不過該黨與同樣主張獨立的「共和黨」以及「加泰隆尼亞獨立團結聯盟」,估計可能一起取得九十五到九十八席。

加泰隆尼亞對西班牙總產值與總出口額的貢獻分別達到五分之一和四分之一,但這個地區的債臺高築,達到四百四十億歐元。越來越多當地人將財政困難歸咎於中央政府。據估計,當地每年上繳給中央政府的稅金,遠比國庫撥給當地政府的預算多出一百六十億歐元。而自治區政府要求擁有更大徵稅權限,以因應當地財政需求,卻遭拒絕。該地區今年還被迫向馬德里當局請求紓困五十多億歐元,助其清償到期債務。

加泰隆尼亞是西班牙工業最發達的地區,其首府巴塞隆納則是歐洲重要的文化中心與旅遊勝地。一百五十多萬加泰隆尼亞人曾於九月十一日湧上巴塞隆納街頭示威,抗議遭受西班牙國家經濟拖累,並要求脫離西班牙獨立。

由於該次遊行參與者來自各年齡、各階層,且占加泰隆尼亞公民總數的五分之一,馬斯認為,這場遊行已經改變當地的政治局勢,而加泰隆尼亞人很明顯需要一個自己的國家。

兩個星期後,馬斯宣布將原訂後年的議會改選提前到今年十一月廿五日,他並表示只要取得選民授權,將不顧馬德里當局的壓力,舉辦公投決定加泰隆尼亞的前途。

雖然過去在西班牙前獨裁者佛朗哥將軍治下,加泰隆尼亞語言與文化備受壓制,但加泰隆尼亞人迄今仍保有自己的語言與文化,因而感到相當自豪。

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