北京知名的798藝術區將向完全商業化靠攏。華爾街日報報導,北京市政府已選定在澳門經營博彩業的香港新濠國際發展公司,將798藝術區改建為新的藝術中心,第一階段工作明年初啟動,計畫兩年內完工,項目總投資高達500億元人民幣。

新濠國際也是澳門賭場新濠天地(City of Dreams)的所有者之一。賭場的娛樂項目包括水上匯演「水舞間」,新濠國際希望以水舞間劇院為藍本,打造北京的藝術中心。

北京市政府的798藝術區改造規劃中,除將打造巨型水上劇院,還有畫廊、鐳射表演舞臺、豪華酒店與公寓項目及多個藝術品交易與鑑定中心。

798原本是大陸國營的電子業老廠區,2001年北京的藝術家開始進駐,逐漸將該區發展成為藝術園地,現在已成為不少畫廊、藝術工作室和一些藝術品商舖的聚集區。

北京市政府發表聲明,表示新濠國際對於促進北京文化創新產業發展,展現了誠意及其優勢和經驗,也促成這次合作。新濠國際在港交所上市,其主要業務還包括在澳門和東南亞經營的博彩業。

新濠國際項目經理王建軍說,798藝術區迫切需要改頭換面,798長期缺乏維護,包括週邊交通狀況都需要改進。北京市國有文化資產監督管理辦公室則聲明,指出這個藝術中心將依託798藝術區目前特有的人才優勢,把表演、展示、交流和交易融入帶有中國元素的國際文化實體。

不過大陸網友及藝術家對於798的改造大戲並不捧場。一位網友就在微博(微網誌)上寫道:「政府不缺錢,只缺教育的錢、公共設施的錢」,言語中多所諷刺。諸多網友指出,與其花費數百億資金建設豪華項目,應該將這筆錢用在更加緊迫的社會性項目。

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