▲美援標誌。(啟動文化提供)
▲美援標誌。(啟動文化提供)
▲美國新聞處實況報導候選人艾森豪與史蒂文森的總統大選過程。(啟動文化提供)
▲美國新聞處實況報導候選人艾森豪與史蒂文森的總統大選過程。(啟動文化提供)

在美援物資源源不絕送至台灣的期間,握手標籤可說是紅透半邊天。

美國老大哥已經將美援標籤改版了,台灣小弟當然得配合修訂。台版美援圖案的左側為中華民國國旗,右邊依舊是美國星條旗,「中美合作」字樣則移到握手圖案的T下方。

麵粉袋內褲火紅

在美援物資源源不絕送至台灣的期間,握手標籤可說是紅透半邊天。無論是可用來做內衣內褲的麵粉袋或捐贈給學校使用的儀器,凡是有動用到美國老大哥經費的物品,上面都印有雙手互握的美援標誌。當然,農復會的出版品也得依規辦理。即便小手冊是在教導讀者如何運用雞屎豬尿牛糞製造堆肥,雙方還是得好好握手一下。

美國人雖然慷慨,但不可能永遠當台灣的財神爺。1965年美國對台援助終止,台灣不再出現源源不絕的美國援助物資。當然,握手標籤也逐漸銷聲匿跡。然而,這幾年來懷舊風興起,印有「中美合作」字樣的老東西在網路上賣得嚇嚇叫,大家又開始懷念起握手圖案。某些腦筋動得快的商人甚至將握手圖案直接印在T恤與撲克牌上,製作成複刻版的懷舊商品。而2011年美國在台協會(AIT)舉辦「美國人在台灣的足跡」特展,使得美援標籤又更加火紅。

讓人驚訝的是,居然有人也注意到原始標籤與握手美援標籤的差異性,但網路上的討論結果居然認定握手圖案才是真正的美援標籤,最初僅有「中美合作」字樣的盾型圖案則是國民黨政府自行偷偷竄改的。

大家都說,網路上的東西不要太相信,確實有幾番道理。鄉民出現怪異的陰謀論,並不讓人意外,只因為握手圖案實在太紅太受歡迎。

美國對台援助雖然在1965年就已終止,但直到今日美國依然對世界上許多國家提供援助。1990年時美國政府曾對美援標誌進行改版,當時居然將握手圖案整個拿掉,結果各界反彈聲浪不斷,迫使美國政府又重新使用握手標誌。但在2004年時,美國政府還是決定將握手圖案進行調整。原來,先前的握手圖案充滿粗獷的肌肉線條,一看就知道是兩支「男人」的雙手,彷彿世界和平的締造與人類福祉的發展,都是靠男人的雙手所打拚出來的。在追求兩性平權的時代,傳統的握手標籤也未免太政治不正確了,新版的握手圖案因此改為兩支分不出性別的雙手。雖然雙手雌雄已變得難以辨識,但美國佬為善必欲人知的觀念就好比堅貞的愛情,至死不渝。

短命的長壽麥

出於生物性的自我保護本能,人類對自身感到陌生或怪異的食物,總會先不自主地排斥。飲食習慣難以改變,要讓人適應新的食物免不了得花點功夫。在台灣享有美援的年代,美國曾為了促銷多數台灣人根本未曾聽聞過的「小麥片」而煞費苦心,但最終仍無功而返。

小麥片原名為Bulgur wheat,跟大家熟知的燕麥片完全不同。它是將麥子煮熟後再乾燥製成,食用時僅需放入水裡烹煮或以熱水沖泡即可。由於小麥片是用全麥製成,麥麩也未被碾磨,營養價值也就超過麵粉和米飯甚多。不過,營養與美味不一定能劃上等號。而帶著麥麩的小麥片就如同包裹米糠的糙米,吞嚥不見得順口。要讓早已習慣白米飯的台灣人接受小麥片,顯然比阿婆生子還難。

此時想必有人會問,我們為何要接受老美的小麥片?其實這也是不得已的事。台灣終究是「受援國」,老美想要給啥玩意,完全由美國國務院決定。美國政府手中握有大批的剩餘農產品,永遠都在想辦法清倉。台灣當然想跟美國多買點小麥、菸草或棉花,但美國佬算盤也打得很精,做生意喜歡搞套裝產品。就如同賣武器時,老美總會要求我們「順便」買幾艘他們淘汰的軍艦或幾輛越戰時期的坦克。當我們希望美國提供幾項熱門的美援農產品時,他們當然也希望我們幫忙消化那些冷門的產品了。

響亮的小麥名號

為建立良好的第一印象,美援機構因此為小麥片取了個響亮的名號:「長壽麥」。沒辦法,打從秦始皇開始,我們對長生不老的期盼就從未消褪。這名字聽起來不僅窩心,說它符合孔老夫子要求的信達雅三原則也不為過。1961年10月份台灣的報刊即發布消息表示,2百萬磅(約908公噸)由美國捐贈的長壽麥已在自美運台途中。新聞報導同時強調,長壽麥比麵粉、米飯還營養,煮法更簡單。

當長壽麥運抵台灣後,美國駐華安全分署還特別聘請食物專家奧可斯坦夫人來台推廣示範長壽麥的烹飪方法。但不用花太多腦筋也知道,請個台灣沒人認識的洋婆子來台推廣小麥片就如同請阿基師赴美宣揚東山鴨頭的美味,成效必定讓人搖頭。

(待續)

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