這是一部既厚實又輕盈的奇書。厚實的不僅是它精裝華美的裝幀,還有支撐起整部作品的14張詭譎神祕的黑白色調畫作。而輕盈之處則在於,從最初創作的源頭到其後開放的想像,全書每一個環節都展現了自由遼廣的空間。

話從1984年說起。著名的童書作家凡‧艾斯伯格推出一本圖文書《哈里斯.柏迪克的謎團》,故事講述名叫柏迪克的男子造訪童書編輯溫德斯,說他完成了14篇圖文故事,希望能出版。柏迪克留下每篇故事的一幅插畫,此後卻再也沒出現過。這14幅彼此各不相關的插畫,看不出完整情節,只有一句沒頭沒腦的圖說,但充滿張力的畫面,搭配軋然而止的圖說,卻挑起了無限的想像。不僅故事裡的溫德斯,故事外的讀者們,數十年來也為這幾幅插畫著迷不已。史蒂芬‧金短篇小說集《惡夢工廠》裡的〈楓樹街之屋〉,就是從其中的同名插畫衍生而來的。

《十四張不可思議的畫》就是試圖「還原」最初的完整故事之作。包括凡‧艾斯伯格自己、史蒂芬‧金以及來自奇幻、驚悚、劇作等文類,得過紐伯瑞、普立茲等兒童或成人文學大獎的14個知名故事作家,各自依據原先的斷簡殘篇,將缺漏的空白補滿,舖陳出或靈異、或魔幻、或驚悚、或懸疑,張力十足的故事。

閱讀這部作品的樂趣之一是,你可以留意尋找被安插進故事裡的那句「圖說」,欣賞作家們如何憑藉一句殘缺不全的文句,架構起豐富飽滿的故事。而另一個樂趣則是,你也可以細細觀賞凡‧艾斯伯格畫作中光影、構圖詭奇超現實的情境,發揮創意,編織你自己的「柏迪克故事集」。

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