歌仔戲界的第一苦旦廖瓊枝在三年前封箱,正式告別舞台,七十八歲的她轉向幕後,致力歌仔戲的教育與古冊戲的重建。二○一一年,她推出《火燒紅蓮寺》,展現內台歌仔戲的巧妙機關佈景,如今,她再度憑藉自己在民國四○年代內台歌仔戲時期的演出記憶,推出經典古冊大戲《宋宮秘史》。

《宋宮秘史》又稱《狸貓換太子》,是家喻戶曉且廣受歡迎的故事,過去電視劇、京劇、湘劇到歌仔戲,都演過無數回。根據記載,民國十年至十一年,中國上海就有四個戲台同步上演,同時間台灣新舞臺與永樂座也有同樣的劇碼演出。

《宋宮秘史》講述宋真宗時代,劉妃與李妃為了爭寵、爭生太子引發的風波。劉妃與太監郭槐設計了「狸貓換太子」,將李妃剛生下的小太子換成狸貓,李妃因此被皇上打入冷宮。原被指使將小太子丟棄的宮女寇珠與太監陳琳,因不忍心,將小太子送到八王爺的王府。幾年後,劉妃察覺有異,為了殺人滅口,郭槐利用陳琳之手活活將寇珠打死,放火燒了冷宮。最後有賴包拯明察秋毫,將整個陰謀揭開。

過去的演出版本很多,有人以包拯為主角,有人以小太子為主述。在廖瓊枝的版本中,寇珠是關鍵角色。因此,一開場就是死去的寇珠鬼魂與年邁李妃相遇,以倒敘手法將故事鋪排而開。

劇中的狸貓換太子、奸臣嚴刑拷打忠僕等情節,展現後宮爭寵、心機亂鬥的宮廷生活。同時,因應劇情需要,劇中演員極重唱功與身段,每個眼神、腳步與表情都富戲劇張力。

廖瓊枝說,這部戲的角色善惡俱有,劇情精彩,「從我小時候在龍霄鳳戲班演出,就是最受觀眾喜愛的戲,我演的次數數不清。」廖瓊枝回憶,當年演《宋宮秘史》時,只要劇中奸臣太監跟主使狸貓換太子的劉妃出場,男觀眾就會以三字經問候,女觀眾也跟著指指點點。

《宋宮秘史》由資深歌仔戲演員小咪、呂雪鳳、杜玉琴與新一代的張孟逸、王台玲聯手主演。其中的六十三年次的張孟逸,近年都跟著廖瓊枝學戲,扮相好,哭腔音嗓也動人,被視為廖瓊枝苦旦角色的接班人。

廖瓊枝說,堅持古冊戲的理由很簡單,「古冊戲的演出有歷史、有人物可看,所有演員的身段唱腔與眼神表情,都要能扣緊觀眾情緒,是對演員功力的考驗。」

只是,為了這檔製作廖瓊枝勞累過度,全身過敏又長了「皮蛇」(帶狀皰疹)。但她很堅持,不希望傳統的歌仔戲與人才有斷層,「透過這樣傳統好戲與實戰演出,年輕一輩的演員才有精進冒出頭。」她說:「做這些是我對歌仔戲的回饋,我感恩這輩子有歌仔戲,讓我養大了四個孩子而不至於流落街頭變乞丐啊!」

《宋宮秘史》三月廿三、廿四日在台北城市舞台演出,五月十七至十九日在高雄大東文化藝術中心演出。

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