億達草本
億達草本

45年次的張平欣,曾經負債2,000多萬,當時的她,數度不敢進家門,就怕碰到債主上門。現在,她是億達草本創辦人,自主研發的商品不僅入選「台灣客家特色商品」的榮譽,還搶進誠品書店、昇恆昌、新東陽等知名通路,老主顧甚至囊括香港跟大陸客人。

而這一切,都要從921大地震和一顆抹草皂,開始說起。

1999年9月21日,一場驚天動地的地震,震碎了許多人的家園。身處苗栗銅鑼鄉的張平欣儘管不在震央,也受餘震波及,不僅自己被別人倒會,請先生當擔保人的朋友也跑了,一夕之間,所有的債務都落在他們身上,總計2,000多萬。

不過,危機就是轉機,平時虔心向佛的張平欣,儘管面臨債務問題,仍不忘定時燒香拜佛。她說,有一天當她去買香的時候,老闆娘送了她一塊小小的「抹草皂」。

由於坊間普遍認為,抹草具有安神、除穢的功用,當時她手上握著這顆皂,突然靈機一動,覺得在這人心惶惶的時候,正好是一個「機會財」。

於是,她和學化工出身的先生討論,決定以自家種植的藥草研發抹草皂,並加入苗栗客家庄流傳下來可治疱疹的羊耳草,還有香茅、芙蓉等萃取液,濃縮成一顆晶瑩剔透的抹草皂,就這樣開始做生意。

沒想到,這顆皂大受好評。張平欣說,創業前3年,自己每個月只靠在「人間福報」上一塊3,000元的小廣告,就吸引到很多客人,經常做到來不及賣,生意最顛峰的時候,甚至一個月營收高達200萬元。她笑著說:「所以人生最不好的時候,其實就是好的開始。」

但是,倘若一直靠同一款商品,生意終究會趨於平穩。2005年,他們除了開始研發新產品「八正喉糖」,並積極尋求政府資源的協助,搭上經濟部和客委會的順風車,讓他們再度迎向新高峰。

但抹草皂跟喉糖之間有什麼關聯?張平欣說,他們是從藥草本身的特性出發,原來,客家庄特有的羊耳草,自古以來,都是外可治濾過性疱疹,內對於咽喉非常有幫助。

2005年開始研發的「八正喉糖」,一直到2008年才上市,口味和包裝都經歷無數次嘗試,一推出立即大受消費者好評。小小一顆喉糖,至今已為他們創造上千萬營收。

至於原有的主力產品抹草皂,也在客委會的輔導下轉型升級,將客家的桐花圖樣刻印在皂上,更富有客家文化的精神。截至目前,保守估計已銷售超過2,000萬元的抹草皂。有些香港、大陸客人來台灣,都是一袋一袋提回去,一買就是2、3萬元。

張平欣說,真的非常感謝政府的協助,否則這樣微型事業,要自創品牌根本是天方夜譚。但她也強調,資源要靠自己爭取,政府的角色是引介專家協助輔導、設計跟執行,但所有的想法還須自己提案。

然而,之所以會受到歡迎,還是要回歸到產品本身。隨著現代人越來越重視養生保健,張平欣說,未來他們還將持續研發草本系列相關商品,如牙膏、乳液、精油等;長遠來說,她盼望台灣這塊寶島種植出的藥草,可以透過產品的研發設計和包裝,進一步行銷到國外,讓更多人看見台灣客家的精神。

#客家 #研發 #地震 #抹草 #生意