台灣素人宇宙耀星光!國際天文聯合會審查通過中央大學鹿林天文台在二○○六年發現的兩顆小行星,分別命名為「呂其潤」和「陶蕃麟」,創下我國發現小行星以來,首度以素人命名的先例,表彰兩人長期在基層推廣天文科普教育。

國內知名天文社群網站「星星工廠」最近兩天流傳有個「轟動武林、驚動萬教」的消息,即將在七十二小時內曝光,引發天文迷熱烈討論,答案終於在昨日揭曉,原來是跟國際天文聯合會在官方網站公布編號236484號小行星命名為「Luchijen」和編號231346號小行星命名為「Taofanlin」有關。

呂其潤陶蕃麟 熱中天文

本報記者根據網站公布的小行星發現者英文姓名,求證於鹿林天文台長林宏欽,證實這兩顆小行星確實是他在二○○六年三月觀測發現,並取得命名權。林宏欽半年前向國際天文聯合會申請,以台中市富春國小電腦教師呂其潤和台北市立天文科學教育館前展示組長陶蕃麟作為兩顆小行星命名。

相對於國內過去慣以「吳大猷(中研院已故院長)」、「沈君山(清華大學前校長)」或「周杰倫」等名人,或「鹿林」、「嘉義」等地名作為小行星命名,林宏欽指出,他只是很單純的想用這個方式,肯定呂其潤和陶蕃麟長期執著於基層教育推廣。「他們在業餘天文教育這麼多年,從沒得過大獎,也沒有什麼實質回饋,希望透過小行星命名給他們象徵性的肯定。」

辦觀測活動 桃李滿天下

「呂其潤很早就投入國內大型天文活動推廣,他在一九九六年創辦的星空饗宴,每年定期在合歡山翠峰舉辦觀測活動,已經成為國內最大型的天文活動,現在每年都吸引上千人上山開趴。」國立自然科學博物館副研究員林志隆驚訝地說,大家都認為用呂其潤的名字命名小行星是遲早的事,只是不曉得什麼時候而已!

陶蕃麟則是國內很多業餘天文迷,甚至是年輕天文學者在童年或青少年時期開始喜愛天文觀測的啟蒙者。

林宏欽笑說,自己在念高中時期,就經常在周六到當時的圓山天文館,跟著陶蕃麟學習如何利用天文望遠鏡觀星。

林志隆透露,也在成功大學念物理系時,國內天文科學還不普及,有個住台北的學弟每次回家,「經常去找陶老師,帶很多訊息回來給我們!」

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