■美國政府即將實施「肥咖條款」(FATCA),展開全球查稅行動,這讓許多美國公民選擇搶先一步,宣布拒絕再當美國人。

■A growing number of wealthy Americans in Asia-and others with green cards-are exploring whether to renounce their U.S. citizenship or give up their green cards to avoid onerous tax obligations.

美國官方最新統計,今年第2季全球共有1,131名美國公民申請放棄美國國籍,比起去年同期的189人,足足多出5倍。如果再加計第1季的679人,則上半年有1,810人放棄美國籍。這個數字,已經超出去年全年總合。

雖然與600多萬名現居海外的美國公民總數相比,這個數字還不算太多。但若考量到過去入美籍、拿綠卡的僧多粥少、競爭激烈,今年竟有這麼多人拒絕再當美國人,仍然令人意外。

法界專家指出,越來越多人主動放棄過去求之不得的美國公民身分,主要是因根據美國政府最新公告,俗稱「肥咖條款」的「外國帳戶稅務遵守法案」(FATCA),將從2014年7月1日起正式上路,展開全球查稅行動。

美國人海外所得 課稅

FATCA法案要求所有美國公民或綠卡持有者,都必須向美國政府誠實申報海外資產和所得,並克盡相關稅責義務。為確保這一點,法案也要求外國金融機構必須配合將當地具備美籍納稅人身分的帳戶資料,提交給美國當局,否則就可能對該機構旗下的美國來源收入,扣繳高達30%的重稅。

根據美國國會公布數據,美國政府每年皆因公民逃避漏報海外資產所得,估計損失多達1千億美元的稅收。在美國政府預算入不敷出,財政缺口持續擴大的今日,設法擴大稅收顯然有其必要。

而上述6百多萬持有美國護照的海外公民,正是FATCA法案的首要目標。

因此,近來居住在亞洲的富裕美國公民或綠卡持有者,開始考慮是否要放棄這項身分,以躲避即將到來的龐大稅責。

商業性法律事務所衛達仕(Withers)的亞洲財富顧問部門主管克勞斯(Jay Krause)指出,該部門旗下律師近來都接到很多亞洲富人的自願補稅案件,為此忙得不可開交,但也有很多人乾脆直接選擇放棄綠卡或美國公民身分。

長居亞洲美國人 拋國籍

克勞斯說,因為很多美國公民都早已定居在香港或新加坡等地,而一般的香港人和新加坡人的所得稅率非但遠低於美國,甚至還不用繳納資本利得稅。

事實上,除了長居亞洲的美國人願意放棄美籍,也有不少居住在美國本土的富豪,為此舉家投奔亞洲。去年臉書共同創辦人沙佛林(Eduardo Saverin)宣布放棄美籍,入籍新加坡,就是最好的例子。

不過部分美國公民堅稱自己放棄美籍純粹是因為FATCA法案太過「勞民」,而不是因為擔心「傷財」。

1位在香港從事投銀工作的「前」美國公民就在接受華爾街日報採訪強調:「我只是覺得那些文書工作太麻煩了。」他解釋自己不是什麼超級富豪,本來就無須繳納太多稅費。

在放棄美籍身分後,這位投資銀行家現在是個香港公民,而香港的個人所得稅率最高僅有16%,是全世界最低的地方之一。

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