■非洲航空需求增加的同時,卻面對基礎建設不足,讓固定營運基地成為非洲新興行業。

■Such firms, known as fixed-base operators, are common in developed countries but just emerging in Africa.

非洲經濟崛起,帶動區內航空需求增加,非洲富商鉅賈與政府高官,偏愛收費昂貴的商務客機服務。但基礎建設不足等問題妨礙航空業發展,讓專門為商務客機提供維修、補給和停機棚等服務的固定營運基地商,從中找到發展空間。

固定營運基地商Via Aviation老闆娘瑪施比(Susan Mashibe),19歲離開祖國坦尚尼亞,遠赴美國一圓飛行夢。2001年夏季剛拿到飛機師執照,向達美航空投履歷時,卻遇上911事件。

引進固定營運基地模式

當時氛圍讓她放棄夢想,因此籌借2萬美元(約60萬台幣)回國創業,引進美國固定營運基地的經營模式。

固定營運基地在先進國家很普遍,專門為飛機提供補給、加油、維修和停機棚等服務。但對於航空業才剛起步不久的非洲來說,這可是新興行業。

瑪施比的公司能建立口碑,除了提供餐飲和停機棚等服務外,還率先在非洲接受航空業者刷卡付帳。因為她看到箇中商機。

非洲基建不足,讓區內飛行諸多不便。像塞內加爾飛迦納,航程跟紐約飛邁阿密差不多,但機票卻要價1,200美元,中途還要轉飛另外2個國家,才能輾轉到目的地。突尼西亞飛肯亞,甚至要跨洲界,中途經歐洲或中東才能到目的地,讓航程倍增。

這讓非洲的政要和企業高層等富人,寧願找收費高昂的商務客機來節省時間。據航空業研究公司JetNet資料,目前非洲的私人客機公司家數,較5年前增加20%。

加拿大Bombardier預測到2032年,非洲商務客機數量將達960架,是目前的逾2倍。

但業者常遇到基建不足問題。像專飛非洲的希臘公司GainJet Aviation行銷部主管荷力克(Andrew Hallak)回憶2年前,公司一次接送某國元首到中非,降落目的地的機場後,發現竟然沒有補給甚至清洗碗盤的設備。

他說:「全體機組人員整晚坐在柏油碎石路上,在水桶裡洗碗盤。」基建不足正是瑪施比早在10年前看準的商機所在,這問題到現在仍存在。

推出刷卡付油錢服務

瑪施比當初推出與眾不同的服務,就是接受航空公司刷卡付油錢。之前任何在坦尚尼亞飛行的私人飛機,付油錢方式,不是預付就是攜帶逾2萬美元現金的油錢,相當不便。

她推出這服務後,立即接待到後來成為南非總統的祖瑪。她為祖瑪的飛機提供加油、飛行路線和氣象報告等服務。她說:「他們讓我驚喜的是,他們願意關照我。」

其公司現在年營收達100萬美元,過去9年裡有7年獲利。但她剛創業時處處碰壁,尤其機場官員貪汙橫行,不行賄即被百般刁難。她形容,若美國人在這裡遭遇到跟她相同的問題時,他們早就放棄。其反制之道是向主管機關,發出大量傳真和電子郵件來申訴。幾經艱辛才爭取到應有權利。

她因此獲得由前美國駐坦尚尼亞大使葛林(Mark Green)領導的非營利組織Global Development邀請,成為該組織「新興領袖夥伴」,表揚她提升非洲營商環境的努力。

成立1年的非洲商務航空協會(ABAA),鼓勵其他非洲國家跟隨坦尚尼亞的自由化腳步。其負責人法哈邁(Rady Fahmy)說,這過程極需要耐性等待。

# 非洲航空