來台50年,把半世紀的歲月及精力都奉獻給台灣的美籍神父甘惠忠,昨在台南學甲伯利恆文教基金會主持晉鐸暨來台50周年感恩彌撒,他感性說,「我年紀大了,漸漸走不動了,希望有更多人關心身心障礙者及發展遲緩兒!」

出生、成長於美國的甘神父,有1顆愛台灣的心,曾獲第7屆國家公益獎及第22屆醫療奉獻獎。1958年,他取得美國伊利諾州天主教瑪利諾大學哲學學士學位,1963年取得紐約州立大學天主教神學碩士學位,同年8月21日,他搭了21天貨輪抵達台灣,來台的第1站就到苗栗泰安鄉傳教。

他在泰安遇到身心障礙的原住民「阿龍」,令他想起在美國的唐氏症妹妹,也因為與阿龍的相處,讓他決意投入台灣身心障礙者及發展遲緩兒早療教育。

他先後接掌及創辦多個社福機構,民國85年創辦伯利恆文教基金會,今年適逢晉鐸暨來台50周年,伯利恆文教基金會為他舉行感恩彌撒,他曾前往傳教的苗栗、高雄等地天主教友,昨天都在神父率領下,冒雨到台南學甲參加彌撒,77歲的甘惠忠親自主持彌撒,為教友獻上祝福,教友們虔敬領受甘惠忠的慈愛。

甘惠忠也在基金會的會訊中感性表示,「基金會附設的慈母幼兒園要蓋一座電梯,為了符合幼兒園的規定,也為了我自己。因為我老了,行動力比較差了。我經常要拎著袋子爬上3樓的辦公室及臥室,對我來說,已經不太容易了。」一席話讓教友感念他對台灣早療教育的全心付出。

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