過去10多年印度經濟快速發展,造就了國際媒體筆下的「印度奇蹟」,年平均經濟成長率8-9%,預估可與中國、美國鼎足稱霸全球;屆時超過16億人口所帶來的「人口紅利」,將自動把印度經濟帶向持續成長與繁榮之路。

印度更重要的資產是,60多年來所實行的民主政治,可以避免中國在走向政治民主化時付出的巨大代價。然而最近2年經濟成長率只剩下4-5%,通貨膨脹達10%,印度盧比貶值逾20%,外資大量外流,令人不禁質疑印度怎麼了?

個人認為,印度的民主政治要負很大責任。譬如印度教徒與伊斯蘭教徒、錫克教徒之間的嚴重衝突,直到今天,仍有3分之1的印度人民生活在貧窮線下,還有接近2億人是屬於所謂的賤民階級,這是因印度的民主政治,長期以來往分贓化、地域化、民粹化與無效率化等方向發展。

各個階級、地域、族群與信仰等因素,很難從社會中消除,更不要說凝聚出強而有力的國家共識,沒有共識的社會,雖有願景,卻沒有道路與走向願景的交通工具。印度一定會成為大國,但要成為富國,還要一段長時間。

民主政治可能是西方國家口中的普世價值,但要付鉅額學費的。

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