中秋假期除應景賞月、烤肉同歡外,也有老一輩引導子孫重溫漸失傳的古早民俗儀式,如觀四腳神、觀掃帚神等,藉閤家團聚之際尋找兒時回憶,也讓年輕一輩了解早年節慶有哪些應景傳統民俗。

「四腳神!四腳鬼!請你8月15來吃白米飯,配雞腿。」鄉土研究者丁招弟說,觀四腳神是古早時代雲嘉農村中秋夜孩童必玩的童趣遊戲,儀式由來已久,但真正起源時間難以考證。

丁招弟指出,據耆老說法,早期務農,農民依賴青蛙驅除田間害蟲,才有青蛙神之說,甚至演變成遊戲,包括觀掃帚神、觀扁擔神等源由也與觀四腳神類似。

一般玩四腳神會選在明月高照之際,備上1碗白飯、1隻雞腿或滷蛋,在近水的水溝邊或田間進行,選定1名八字較輕的孩童扮觀者趴在地上,其他人手持線香圍在四周,邊繞圈子,邊念咒語請青蛙神上身。

丁招弟說,因各地風俗不同,咒語略有差別,但儀式大同小異,指四腳神上身時,觀者會出現吸吐氣或屁股上翹,狀似青蛙般蹦跳模樣。

小時候玩過觀四腳神的六腳鄉民邱榮裕說,曾聽說村子裡有觀者持續跳了1個多小時還叫不醒,這時只能委請廟公或道士來化解;加上觀者會往有水的地方跳,具危險性又有神祕色彩,一般大人都會禁止小孩玩。

一般來說,觀四腳神多在中秋節,但東石鄉卻以元宵節為主。因遊戲已逐漸失傳,邱榮裕特地引導兒孫重溫當年,「讓年輕人見識古老民俗的趣味性和故事性」,別讓老傳統一再被遺忘。

#遊戲