非洲東部肯亞共和國首都奈洛比的高檔商場「西門購物中心」遭恐怖攻擊後,軍警22日繼續與挾持數10名人質負隅頑抗的索馬利亞武裝暴徒交火,另有數目不詳的民眾仍陷困其間。匿名的肯亞情治人員向「法新社」透露,以色列部隊將協助肯亞營救人質和傷者,終結這起事件。

案發已逾24小時,官方表示至少造成59人喪生、175人受傷,另有逾千人獲救或自行安然逃生。死者來自多個國家,包括1名中國婦女、3名英國人、2名法國公民、2名加拿大人,迦納知名詩人阿沃諾、肯亞總統甘耶達的甥侄與其未婚妻也不幸罹難。

肯亞內政部長蘭庫說,截至22日下午,仍有10至15名索馬利亞反政府武裝組織「青年黨」(al-Shabab)槍手藏身購物中心。

經徹夜掃蕩,安全部隊22日控制商場2至5樓,恐怖分子殘部則挾持人質盤踞1樓「庫馬特超市」,但已遭外圍軍警團團牽制,礙於人質安全,當局遲遲不敢下令攻堅。

本案是1998年8月7日,恐怖組織「基地」自殺炸彈客對奈洛比美國大使館發動攻擊,造成212人喪生以來,肯亞境內最血腥的恐怖案件。聯合國與國際社會同聲譴責,強調將協助肯亞對抗恐怖主義。而「東非明珠」美譽蒙羞,總統甘耶達誓言將追獵幕後主謀並繩之以法。

西門購物中心每天有上萬人進出,但平素警戒鬆懈,商場物業主為以色列人,反恐專家早已示警有遇襲之虞。肯亞東鄰索馬利亞的恐怖組織「青年黨」也屢番揚言,若奈洛比當局不自索國撤軍,將襲擊肯亞境內目標。肯亞目前在索國南部駐軍4千人,協助「非洲聯盟」駐索國特派團執行維和任務。

21日正午,數10名手持AK-47步槍的蒙面黑衣男女闖進西門購物中心,朝人群濫射並擲手榴彈,連參加兒童烹飪比賽的幼童也未能倖免。目擊者說,槍手開火前,曾要求穆斯林站出來,保證不會對他們下手。

襲擊持續近半小時後,肯亞軍警趕到現場,發射催淚彈並與恐怖分子激烈交火。與「基地」掛鉤的「青年黨」坦承犯案,目的在報復肯亞出兵索國,支持過渡政府鎮壓青年黨等反政府組織。

#索馬利亞