民以食為天,食又以米飯為主,可是在西化飲食及人口減少影響下,國人每年平均食用米量已降到45公斤的低標。自台灣加入WTO開放國內農產品市場,進口稻米大舉壓境無疑是壓垮駱駝的最後一根稻草,米商囤貨過多而造成供過於求現象,部分米商被大通路壟斷並壓榨後不敷成本,趁機混雜劣質米,用低價促銷的亂相不斷,讓消費者失去對食米的信心。

近年多次爆發食品含有毒物質新聞,讓消費者對食品安全感到憂心,因此,全面推動米的「生產履歷」勢在必行。契作者、耕作農法、作物品種、栽培作業日誌、稻米品質檢測以及農藥檢測結果等完整的生產資訊,讓產品從生產、銷貨到消費者手中,都可以追蹤紀錄。

在琳瑯滿目的貨架前,舉棋不定的價位及風味皆宜的食用米是婆婆媽媽們都有的經驗,池上多力米董事長梁正賢提醒消費者,雖然影響食米品味之重要因素為品種、產地、氣候、栽培方法及乾燥,但最簡單選購方法是認明產地及註冊證明標章。

別小看這些貼在外包裝上各種認證標籤,以池上多力米為例,種米職人們打破行之多年的種植方式而改採MOA自然農法耕作,並全程透明化讓認證單位介入檢測,小小認證標章蘊藏令人心安的力量。

在大賣場挑選小包裝米時,金墩米董事長沈永志提供一個簡單判斷方式,首先須注意標示日期、標示等級及包裝樣式,其次才要考慮價位;而至傳統米店購買散裝米時,則看米粒表面色澤度,聞起來是否有異味,碎米粒是否過多等 ; 另外,也可依糧食局CNS一等、二等及三等米當做參考,消費者可依自己荷包挑選合宜米品。

台南市弘昌碾米工廠董事長曾江燁指出,選好米應注意三大要點,首先是外型外觀:先看標示等級,以CNS一等米具較佳外觀,再看米粒是否飽滿有光澤、粒型大小均一、少有白粒與碎米。開封後抓一把,聞起來有淡淡米香,外觀光澤,米粒表層無殘留糠粉層。第二是新鮮度,宜選最新一期且碾製日期較新者,每包開封後2周內可食用完畢較宜,或拆封後將米密封放置於冷藏保鮮,如購買後個月內無立即食用,建議選真空包裝米,以利保存。

第三,影響米飯口感主要因素為品種,其次為栽種管理與產地土質,消費者可嚐試不同品種與不同產地的米,找到適合自己口感。目前國人主要食米以稉米(蓬萊米)為大宗、其次為秈米(長米)及少量的糯米。蓬萊米品種超過十種,各有特色,以便利商店熟食來看,製作御飯糰的台稉九號,口感偏黏Q、冷飯不硬,製作御便當的台南11號則粒粒分明、Q中帶嚼勁。另外台灣特有芋香米,煮飯時散發淡淡芋頭香,屬蓬萊米品種。而台灣長米以台中秈十為主,與進口長米相比,具微黏特性。米品種把關以CAS認證的特色米品種專一性管理相對嚴謹,對講究特色米品種的消費者可提供更佳選擇。另外須保存於陰涼通風處,以保新鮮。

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