東非肯亞近年來經濟穩定成長,首都奈洛比更是快速繁榮,儼然成為東非經濟中樞,新建築如雨後春筍般四處冒出,樓高5層的西門購物中心就是其中的代表作;然而在這次恐怖攻擊之後,不但該中心很難恢復往日風光,崛起中的肯亞經濟也可能因此受創。

根據世界銀行統計,肯亞從2002年至今,每年經濟成長率平均4至5%,2008年金融海嘯後經濟一度下滑,但很快復甦,預計今年GDP近6%;同時奈洛比證券市場也快速竄起,過去12個月股市的漲幅至少21%。

西門購物中心就是肯亞經濟成長的具體見證,中心裡面有各式商店,販賣名牌運動鞋和三星智慧型手機等時髦商品,也有包括壽司等異國風味的美食餐廳,吸引大批當地人和外僑來此消費,但在恐怖攻擊之後,原本熙來攘往的熱鬧商場變成人間地獄。

目前還無法確估此一事件對肯亞經濟的影響程度,但占肯亞經濟相當比率的觀光業肯定遭殃;據肯亞國家統計局估計,2011年入境觀光客約180萬人,主要來自歐洲和美國,同時來自中國和印度的客源也逐年增加。

之前肯亞觀光業就曾因政治動盪而重挫。2008年,肯亞因總統大選爭議而爆發種族衝突,導致1200人喪生,當時觀光客減少超過30%。1998年,美國駐肯亞大使館遭炸彈攻擊,也造成觀光客劇減。

長期而言,世界銀行和其他經濟組織仍看好肯亞的經濟前景,且肯亞境內最近發現豐富的石油蘊藏,預計2016年可能從石油進口國變成石油出口國。不過肯亞現仍屬於低所得開發中國家,貧窮人口占全國40%。

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