棉籽油事件國內不肖食用油品製造業者,以便宜的棉籽油混充其他高價油,是涉及標示不實,是詐欺案件,傷的是國人信心,傷的是國人荷包,並沒有傷害到國人健康。

經查證添加的棉籽油不含棉酚,所以廠商係違反食品衛生管理法第28條之「標示不實」,可依第45條處4-20萬元。第15條之「攙偽或假冒」,可處3年以下有期徒刑或併科800萬元以下罰金;如未獲起訴,最高得處1,500萬元罰鍰,或於所得利益範圍予以重罰。

摻雜粗製劣質棉籽油之混油,外觀顏色較深,呈黑紅色,加熱後其油花會起大泡沫,甚至冒出淡色煙霧,會有棉籽油味,因有臭味、酸味,不太可能會被作為食品使用。世界各國如新加玻、日本、加拿大及美國都准用棉籽油供食品用途,美國人平均每天攝食棉花製品量約2克,其中以棉籽油為主要攝食之棉花產品。在美國市場排名第3的棉籽油約佔5~6%美國國內油脂市場,其中約56%用做沙拉或烹飪油,36%用於焙烤或油炸油,8%用在人造奶油或其他用途。

棉籽油提煉過程中,棉酚不會融入油脂,而是留在棉籽渣裡,粗製棉籽油中棉酚也是極低含量,精製後即可食用,民眾實不必有任何擔心。

棉籽油事件嚴重打擊國內所有廠商,國內食用油脂業者已經要提出切結,保證所有產品原料及添加物皆與標示符合。政府也開始擴大稽查所有市售油品,確保市售油品皆不含有詐欺及標示不實的行為。

國人可以放心,不必自己嚇自己,沒有任何人健康受影響,也沒有任何人不孕是因為不良油品造成。食藥局及地方衛生局工作同仁,已經不眠不休奮戰幾星期了,給他們一點鼓勵吧,批判責難當然可以讓國人消一口鳥氣,但是至少基層衛生稽查、檢驗同仁沒有功勞也有苦勞,畢竟我們還是要依賴他們繼續為我們的健康、我們的食品安全把關。(作者為慈濟大學教授)

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