這波食安風暴以大統油為主軸,味全、頂新等知名品牌陸續捲入。由於食用油在烹調時不可或缺,因此影響範圍十分全面。在媒體推波助瀾下,台灣彷彿頓時成了黑心食品猖獗的化外之地。大家人心惶惶,食不安心。

不少人習慣訕笑大陸黑心食品橫行,指手畫腳,冷嘲熱諷。經過這一連串的事件,反躬自問,台灣恐怕不過五十步笑百步罷了。

「五十步笑百步」典出《孟子‧梁惠王上》,指的是兩名士兵在前線作戰時因膽戰而退卻,一人退五十步,另一人退一百步。這兩人都是怯戰,半斤八兩,可是退五十步的卻恥笑退一百步的,認為自己略勝一籌。

英文裡有個異曲同工說法,the pot calling the kettle black,字面的意思是「鍋子譏笑水壺黑」。鍋子看到水壺被炭火燒黑而加以譏笑,卻不知自己也一樣黑。

事實上,不只海峽兩岸有食安問題,歐美先進國家也常有類似事件。

今年7月,美國《國家地理雜誌》曾做大幅調查報導,題為《食品詐欺:我們的食品經常標示不實》(Food Fraud: Labels on What We Eat Often Mislead),文中明確指出,食品詐欺是個全球的問題。

文中記者細數西方世界蔚為主流的在地飲食(locavore)、有機食品(organic food)、食品透明度(food transparency)、百分之百(100 percent)、純正(authentic),發現許多都摻料作假(adulteration),標示不實(misleading food labeling)。

文中指出,大家爭相吹捧的野生鮭魚(wild salmon)、全穀(whole grain)、初榨橄欖油(extra virgin olive oil)、橙花蜂蜜(orange blossom honey),沒有一個如我們想像中可靠(none are as reliable as you think)。更有甚者,今年上半年爆發的歐洲馬肉冒充牛肉事件(horsemeat scandal),更是個以假混真的跨國大醜聞。

回到台灣,衛生署前署長葉金川曾為文指出,說大統油事件是標示不實,是詐欺,被媒體一炒,好像台灣滿街毒食,商人個個賺黑心錢,毒死人不償命似的。

食安問題有程度等級之分,有些是如同謀殺搶劫的重罪(felony),有些則是相當於順手牽羊的輕罪(misdemeanor)。

商人標示不實,混充是真,但說有毒,則有待進一步驗證。現在的食品,太複雜了,有錢人吃的跟一般百姓或許不一樣,但一般百姓吃的都如媒體說的黑心、有毒,恐怕過於誇大。主事者該要有擔當,把話說清楚,老與檢調一樣跟著媒體炒作打轉,台灣人還沒被毒死一個,經濟就先垮了。

(作者為東吳大學英文系副教授兼系主任)

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