住美國的朋友提起最懷念的冰淇淋是班傑利(Ben & Jerry's),除了口味多元、好吃之外,兩位創辦人特別重視公司的社會使命,友善環境、照顧員工,另每年提撥稅前盈餘7.5%做公益。這家公司後來被知名消費品集團聯合利華併購,如何堅持原先的社會使命,避免讓冰淇淋的美味變調,一直是各界關切的案例。

很難想像,一家冰淇淋公司的轉手,會引發這麼多討論。原來,班傑利的兩位創辦人在事業有成後,不斷問自己:「賺錢之外,如何跟人家不一樣?」後來,他們決定把公司變成改善社會的工具,致力於改善社區居民的生活品質。儘管如此,在資本主義社會中,這家公司最後仍難逃被大集團併吞的命運。

值得注意的是,班傑利被併購案,成為催生美國公益公司法的一大原因。美國史丹佛社會創新評論總編輯艾瑞克.倪(Eric Nee)在一場演講中指出,班傑利冰淇淋非常受歡迎,市場不斷擴大,但2000年董事會為了股東最大利益而接受了聯合利華併購案;此案讓許多人開始反省,傳統公司法強調為股東謀求最大利益,不見得可以兼顧社會使命,因而催生了公益公司法。

自從2010年4月,馬里蘭州通過公益公司法以來,全美有19個州通過這項法案,迄今已有700多家公益公司誕生。究竟公益公司與一般企業有何不同?艾瑞克指出,公益公司主要追求公共利益,在股東與公共利益間取得平衡,並定期公告公益報告,達到財務透明化。

聯訊創投總經理暨共同創辦人鄭志凱指出,社會企業是個廣泛的普通名詞,泛指以商業模式來解決社會問題的非營利組織或企業;公益公司則是法律用語,以法律加以規範的好處是,可拉近創業者與投資者之間的期望,有助於社會企業的籌資。

景氣不佳時,非營利組織接受的捐款或政府補助也縮水,是否有第三條路可以走?以商業模式來解決社會問題的社會企業正是第三條路。不過,從班傑利被併購案來看,社會企業規模變大、公開上市,或傳給第二代接班人後,如何確保社會公益的初衷得以永續,有進一步立法規範的必要。

近年來行政首長更換頻繁,有如走馬燈,政策的推動常常不連貫。政府若要促進社會企業的發展,應朝向制訂專法,無論是勞委會研議中的社會企業發展條例,或民間版公益公司法,都應加快腳步。

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