5億年三葉蟲化石 桃園出土

生物老師華順發(左)帶著學生到桃園山區,意外發現到4億9000萬年前的三葉蟲化石(右下為放大圖)。(甘嘉雯攝)

在桃園縣挖掘出2塊4億9000萬年前的三葉蟲化石!從事科學教學與研究的華陞自然科學教育中心老師華順發,日前與一群國中、國小學生在龜山鄉與桃園市交界的山區進行地質調查,發現1塊岩石中有清晰的節肢動物,完整保留下來。他仔細的觀察這塊岩石,確定這是稀有的三葉蟲化石。

2億年前完全滅絕

華順發表示,三葉蟲在5.6億年前的寒武紀就出現,5億至4.3億年前的奧陶紀發展最為繁盛,而在2億年前二疊紀完全滅絕,前後在地球上生存了3.6億年,可見牠是生命力極強的生物。

桃園發現的三葉蟲,有20年研究經驗的華順發鑑定,應為「鏡眼三葉蟲目」,達爾曼蟲科的「理妙羅(Dalmanites limulurus)」物種,這個物種約存活於4億9000萬年前的奧陶紀。

華順發說,在約1000萬年前到500萬年前,菲律海洋板塊不停在往西北方推擠歐亞大陸板塊,造山運動推擠出台灣島,台灣出土的化石中,絕大多數為貝類化石;其次為其他海洋生物,如海膽的化石以及生痕化石,少部份為植物化石與哺乳動物化石。

首次在台被採集到

目前台灣主要的三葉蟲化石標本,大多為購自國外,收藏於國內科博館與學術機構,這次在桃園採集到的三葉蟲化石,很有可能是第一次被觀察採集到,對研究生物演化與古地質的學者而言,具有一定的學術價值。

三葉蟲屬於節肢動物門,三葉蟲亞門,三葉蟲綱,主要底棲生活於海底,也有部分在泥沙中生活和漂浮生活,世界上已發現1萬5000多種。因蟲體背部為幾丁質甲殼組成,易於保存為化石,又因背甲被兩背溝縱分為軸部和左右對稱兩肋葉,故稱三葉蟲,因種類繁多,大小不一,從1公分至72公分都有,但大多在2至7公分之間。

(中國時報)


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