一如多數國家,台、緬沒有外交關係,台灣和緬甸提供給對方的簽證,目前申請方式卻是「天南地北」,我對緬方的作法,近乎歧視。

緬甸交通部長、緬甸航空董事長等一行,原訂1月上旬來台商務訪問,因台灣不准許持緬甸護照者申請落地簽證,我外交部要求一律依循正常管道,緬甸官員、富商都要先前往位於曼谷的駐泰國代表處,提交申請書並進行個人面談。

此事件並不是個案,本報實地訪談多位緬商,對方經常主動提起此事,外貿協會(TAITRA)甫在仰光開幕的緬甸辦事處,在引介緬商前往台灣採購時,也因簽證問題被緬商打槍。

據緬甸外交部高層親口透露,此案急需解決,「台灣方面要主動向緬甸外交部提出」,但,台灣的外交部卻從未與緬甸外交部接洽過。該位高層甚至表示,緬甸即使「一中政策」壓頂,若是台灣官方能提出「合理的」駐處開館要求,緬甸外交部極願意坐下來細談。緬方展現對台灣的包容,卻更凸顯出台灣外交部的保守與封閉。

在國際事務上,兩個國家的往來採取「對等作法」。實際上,目前緬甸對於台灣的簽證核發,流程已簡易到能由旅行社代為快遞香港總領事館,一般件3天內取回,商務旅客也能以國際一般作法,申請落地簽證。緬甸移民局統計,2012年6月以來,已有8萬2千人次成功申請商務落地簽證,適用國家多達48國,台灣得以雨露均霑。

外交部不僅在簽證上對緬甸”特別待遇”,「國外旅遊警示分級表」上,緬甸也被打上「黃色」,理由是2013年10月間的仰光4起土製炸彈爆炸事件、和緬甸西部8月多起回教徒與佛教徒衝突事件。無視於緬甸12月中旬以來,IMF秘書長、日本政界層峰接踵到訪,且相當順利地連續舉行規模媲美亞運的的東協運動會、東協殘障運動會。

「這太不公平了!」,原是珠寶商的緬甸議員穩梧曾在台轉機赴美,就因無法取得落地簽證而錯失到訪台機會,他認為,台灣若能依照國際慣例就此事提出對策,且對緬方有好處,緬甸議會「是可以溝通的」。

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