科技媒體Verge報導指出,美國生物科技公司Illumina周二推出新型DNA超級電腦系統,可將基因體定序(genome sequencing)的服務成本,壓至1,000美元的關鍵價位,此舉可望刺激未來基因定序的研發與檢測。

Illumina最新研發的DNA超級電腦稱作HiSeq X。這組超級電腦系統,每年可處理2萬個基因體樣本的定序。1,000美元的每樣本價位,是科學家極度想突破的價格屏障。目前每樣本的基因體定序價為3,000美元。

HiSeq X系統是由10組電腦所組成,每台約為100萬美元,一整套系統則為1,000萬美元。Illumina亦推出一組較小的DNA超級電腦模型,這個名為NextSeq 500的超級電腦,價位則在25萬美元。

不像一般如23andME與GeneLink等針對一般消費大眾的DNA檢測。Illumina的新服務可定序人體內每一根毛髮的DNA,如此細微的檢測,可幫助科學家瞭解目前仍處於黑暗大陸的DNA領域。

由於遺傳學家每當遇到不瞭解的基因體時,必須執行更多的檢測,才能持續下去。所以較廉價的基因體定序服務,能夠省下業界非常可觀的研發經費。

尤其目前人體內的基因,尚有廣大的領域,仍不被科學界所瞭解。

作更多的研發努力,可讓醫生推斷基因數據的意義,並提供後續研究更多參考價值。

10年前基因定序的價位為10億美元的天價。但自從2007年後,就開始顯著下滑。在過去5年中,完整基因定序的價位從1,000萬美元,跌落至1萬美元。

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