去年初獲延長1年有效期的美國風力發電減稅優惠措施,已於今年1月1日到期,儘管支持人士主張此一補貼政策的存續,有助再生能源成本降到比石化燃料還便宜,但這回國會鐵了心拒絕再延長實施。

美國這項風力發電減稅優惠政策(PTCs),自1992年推行至今已逾20年,旨在推廣使用綠色能源,減少美國對石化燃料的依賴,後者被指為造成氣候變遷的罪魁禍首。

去年PTCs對風力發電產業的減稅額,擴大為每千瓦小時(kWh)2.3美分。但如今政策風向出現轉變,包括PTCs在內的多項再生能源優惠法案於去年底一併到期失效。

共和黨籍田納西州參議員亞歷山大(Lamar Alexander)及其他反風電減稅優惠的議員上月連袂指稱,風力能源這項產業如今已能「自力更生」。

西維吉尼亞州參議員曼欽(Joe Manchin)發函指出:「PTCs實施逾20年,花了數百億美元,該是功成身退,應續投資在開發新技術上。」

風力發電貢獻全美發電量的佔比,在2008年僅1.3%,2012年拉高到3.5%,不過仍遠遠落後火力發電的37%、天然氣發電的30%和核能發電的19%。

不過拜風力電廠穩定擴充,渦輪機等發電設備費用降低所賜,風力發電已為美國第2便宜能源。據美國能源部預測,到2018年,新建天然氣電廠平均發電成本為每千瓦小時6.7美分,風電廠每千瓦小時8.7美分,火力發電廠每千瓦小時10美分,核電廠每千瓦小時11美分。

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