日本和歌山縣太地町圍殺海豚的傳統漁法遭批不人道,連美國駐日大使卡洛琳.甘迺迪日前都推文批評。和歌山縣知事仁(土反)吉伸21日在記者會上反駁說:「飲食文化大家都不同,也有忌吃牛、豬的地方。除非全世界都沒有資源了,否則不是該認同對方的立場嗎?」

太地町一名未具名的地方官員則說,太地町是個鄉下小鎮,沒有其他重大產業,漁民得靠獵捕維持生計,卡洛琳應親自走一趟,看看當地漁民是如何以「人道方式」獵捕海豚的。另一太地町官員說:「我們已改採更為人道的宰殺方法,砍斷海豚的脊柱,這樣牠們就不會大量流血。」

仁(土反)知事表示:「我們奪取牛、豬等動物的生命而活,無視肉品處理場,只說殺海豚和鯨魚殘酷,是不合邏輯的」,「日本人以重視稀有資源為傲。(我們)並沒有採用濫捕使資源消失的捕魚法,太地町用盡海豚的所有部位(絲毫沒有浪費),也一直持續著感謝大自然恩惠的文化,希望能全面性地理解。」

太地町用傳統的圍捕漁法捕小型鯨類。對此仁(土反)知事說,海豚類並不在國際限制範圍內。太地町町長三軒一高也強調,當地的漁民只是在行使漁業權,並非獵捕瀕臨絕種危機的動物。

「海洋守護者協會」過去曾公開海豚被圍捕時,血水把海水染紅的影像,但當地漁會的負責人表示,現在採用的是盡量不讓海豚感到痛苦,花較長時間圍捕到陸上再處理的方式。

江戶時代以前的日本人是不吃四隻腳動物的,當時鯨魚等是極為珍貴的蛋白質來源,因此日本自古就有吃鯨魚、海豚的習慣,歷史文獻上也有相關的記載。

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