2011年,美國作家休豪伊(Hugh Howey)以素人身分自費出版電子書《羊毛記》,創下雄霸亞馬遜書店排行榜的暢銷傳奇;這部科幻小說描繪黑暗的地底世界,休豪伊本人則曾經是個以海為家的熱血青年,在海上環遊世界7年,因結婚放棄航海,意外開啟寫作生涯。即使走遍世界,他笑稱:「閱讀是最好的旅行!」

素人身分 自費出版

休豪伊為出席台北國際書展抵台,昨出席書展記者會。他表示原本自費出版《羊毛記》只希望賣出5000本,但至今《羊毛記》與續集《塵土記》、前傳《星移記》等三部曲在美國賣出200萬冊,「我感覺死而無憾,對寫作生涯沒有更多期待,最重要的是保持熱情,一直寫,一直寫!」

39歲的休豪伊一身T恤牛仔褲,外型陽光,自嘲從小就是愛作白日夢的夢想家,因為熱愛海洋,大三那年便輟學駕著小帆船徜徉於加勒比海,回國後開始擔任遊艇船長,也在海上遇見他的人生伴侶。

美國暢銷 賣200萬冊

除了海洋以外,書本是另一個激起休豪伊熱情的事物,上岸之後,他白天在書店當店員,晚上埋首寫作,3年內寫出8本書,《羊毛記》讓他一鳴驚人,在美被大出版社網羅出版,至今譯出10多國語言,台灣去年引進也暢銷5萬冊,書展期間將推出《塵土記》中文版,6月出版《星移記》。

《羊毛記》描寫一個封閉黑暗的地下堡壘,一百多層樓高的地面上瀰漫致命毒氣,但地堡外卻仍堆積著成堆冒險逃出的人的屍體,書中刻劃許多人物心理、一步步揭露地堡運作的祕密,文字簡單節奏緊湊,《異形》導演雷利史考特深受震撼,將親自執導改編電影。

船上旅人變寫作宅男

休豪伊表示,剛離開海洋回到陸地生活時,他每天在家看電視,被24小時的新聞節目圍繞,驚覺大家只從電視獲得資訊,卻沒機會去看實際的世界,就像被蒙蔽在地底的人一樣,因此萌生故事靈感。

休豪伊的人生充滿不可思議,他笑說沒想到自己會從住在船上的旅人變成每天在家寫作的宅男,因為《羊毛記》暢銷他又能四處旅行宣傳新書,「我從小愛看書,因為我在小鎮長大,生活不出幾條街,但書卻能帶我到任何地方,所以我覺得自己是個讀者更勝作家,現在就像美夢成真!」

堅持保有電子版權

但成功並非偶然,休豪伊說他在出版《羊毛記》之前,3年內沒有一天中斷寫作,保持高度紀律。

他說,選擇自費出版電子書是想即時發表作品,與讀者更直接聯繫;出版紙本版後,他仍堅持保有電子版權,為美國出版界首例,衝擊美國出版生態,8日他將在書展舉辦座談,分享寫作歷程以及與出版社周旋經過。

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