黃謙智:台灣創業值得大賭

黃謙智全身上下的衣物都是環保材料,像是對鼓吹消費的資本主義的嘲諷。(劉宗龍攝)

獨步全球↑黃謙智設計可移動會呼吸的體育場,沒有地基、鋼筋樑柱,可進行籃球比賽並容納一千人。(小智研發提供)
黃謙智小檔案

小智研發創辦人兼執行長黃謙智,擅長把垃圾做成性感環保建材。對談當天,一身帥氣打扮,T恤和外套全是自家開發的環保材料做成,肩上綠色背包則是二次大戰時義軍使用過的,由於保養得很好,看起來像新的一樣。創業,對他而言,是一種宣示和嘲諷。

垃圾做建材 外媒驚艷

黃謙智手上拿著一片半透明的建材,是用廢棄的賀眾牌水桶加上回收DVD做成的。他說,佳龍科技在觀音科技園區總部,用這項新研發出來的建材蓋整片室外屋頂棚架,非常強固且價格有絕對競爭優勢,《紐約時報》剛報導過,接著國家地理頻道也將全程記錄。

從小是資優生,黃謙智11歲時赴美留學。他形容自己突然掉到一個天天被美國人追著打的環境,經常被霸凌,就像電影裡的情節。不服輸的他,每天放學後勤練伏地挺身,他選擇正面迎戰,不但打回去,還曾吸毒,這些事情爸媽都不知道!

剛到美國時,黃謙智英語不靈光,被安排到智障班,他每兩周就跟老師吵著要換班。他17歲提早進入康乃爾大學建築學院,畢業後直接轉入哈佛大學建築研究所,24歲以前取得碩士並且通過建築師執照考試。他說,「這是為完成父母的心願,父母希望他能取得一個『師』。」

原本父母希望黃謙智讀法律或醫學,有一次他的繪畫得了大獎,又喜歡上物理、數學,於是開始跳脫律師和醫師的框架,後來,父母也鼓勵他往自己興趣發展。

研究所畢業後,黃謙智曾錄取管理顧問公司麥肯錫及SOM的工作,年薪5萬5000美元,扣除房租等生活開銷後,每個月口袋裡剩下不到500美元,還要向父母借錢付手機通話費。他說,如果要約會,「要請人家一杯星巴克都有問題。」由於機會成本很低,他選擇創業。

不碰製造業 實在可惜

黃謙智在美國創業曾失敗二次,賠了台幣1500萬。他分析,在紐約租辦公室並聘僱一人,一個月至少8000美元,有時要飛加州矽谷,有時要飛佛羅里達,旅費、律師費等大小費用,「還沒賺到錢,就已經倒了。」

很多人批評台灣的創業環境,黃謙智不以為然。他說,「台灣的創業環境比美國好太多,在40公里範圍內,有全世界最強的供應鏈,從重工、重化工到高科技,波音引擎、德國保時捷變速箱許多零件,都由台灣製造,台灣的工廠還自行開發機器,便宜又好用,超厲害!」

黃謙智經常到工廠和老闆們泡茶聊天,很多生意就這樣搞定了。他強調,「台灣人不去碰製造業,是最可惜的一件事情。」

要順勢而為 才能成功

小智研發成立迄今10年已轉虧為盈,今年員工平均加薪5%。黃謙智說,創業資金全憑一步一腳印慢慢累積,公司第二個產品,用回收ABS塑膠廢料做小型風力和太陽能發電器,賣到日本和法國,賺了3000萬元。產品能熱賣,成功關鍵就是「順勢而為」。

全身上下都是環保質材的黃謙智常被視為是「撿破爛的」,他坦承,「現在的自己,物慾很低。」他說,走環保質材這條路,很大部份是受到父母鞭策,他們在家裡一直關燈、關水龍頭,這套教育影響到他後來在國外的生活。他曾經把餐廳餐紙巾大把地隨便丟,後來開始意識到自己的不環保,甚至浪費,自然而然就想到,把別人浪費掉的東西拿來再利用,可以解決浪費的問題。

他強調,小智研發的使命就是,每次新的研發,都要累積經驗,「有一個想練功夫的企圖心。」其次,「希望做每件事,能夠對人類有點正向影響。這也是對時下鼓吹消費的資本主義市場一個嘲諷與批評。」

要保持飢渴 累積經驗

儘管得了許多國際大獎,頻頻登上國際媒體,黃謙智謙虛地說,從來不覺得自己成功。他認為,「創業的人必須要讓自己保持飢渴,永遠處在缺錢的不安全感中…...。」他目前也在康乃爾大學、台北誠品講堂授課,希望用跨界創新的實績,激發Y世代對未來世界的想像。

對談尾聲,黃謙智隨手拿起一本暢銷書《Average Is Over》說,美國這一代年輕人平均所得比40年前父母那一代少了28%,在工作難找情況下,目前正是創業好時機。相較於美國的創業環境,他認為,「台灣絕對值得大賭一場,但千萬別把市場只瞄準在台灣,因為台灣人太聰明、市場太小。」

(中國時報)


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