1931年嘉義高農踏上日本甲子園並獲得「準優勝」的歷史,被拍成電影「KANO」將在月底上映。國際棒總(IBAF)則在昨天宣布,2015年18U世界盃青棒賽將於日本的甲子園球場舉行,讓全球青棒好手齊聚這座「日本棒球聖地」。

IBAF在捷克布拉格舉行執委會,決定3個國際賽的主辦城市。除了2015世青賽在甲子園舉辦,2017世青賽的主辦城市則是加拿大雷灣市(Thunder Bay)。台灣主辦首屆21U世界盃青棒賽,今年11月7日在台中洲際球場開打。

位於兵庫縣西宮市的甲子園球場興建於1924年,是日本歷史最悠久的棒球場,今年8月將滿90歲,被IBAF在官網以「日本棒球聖地」(Mecca of Japanese Baseball)來形容,指出以內野全黑土為特色的甲子園球場,也是日職阪神隊的主場。

台灣去年在8、9月成功舉辦18U世青賽,也讓這項賽事的主辦權變得更加搶手。根據國際媒體代理商MP & Silva(也在今年取得中職轉播權)評估,去年18U收看電視轉播的家庭數超過1億4千萬戶,商機非常可觀。

IBAF執委會並投票通過,今年11月開辦的21U世青賽,各國最多可登錄3名23歲以下的超齡球員。加入這項賽事後,IBAF將有12U、15U、18U、21U等4級分齡國際賽。

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