俗稱「蝦姑」的螳螂蝦是日本料理店常見食材,也是已知擁有最多不同感光細胞的生物。成功大學生科系助理教授邱慈暉(見圖,林文煌攝)參與的跨國研究,發現螳螂蝦不僅擁有12種獨立運作的感光細胞,還能平行處理各波段的光線,論文刊登於今年元月的《科學(Science)》期刊。

邱慈暉表示,螳螂蝦4億年前已經演化出來。牠們的視覺系統非常特殊,因為生活在淺海,所以擁有非常好的彩色視覺。

他指出,人類眼睛只有能感受紅、綠、藍等3個波段的感光細胞,經比較3個波段的亮度,就可以偵測成千上萬的繽紛色彩。但螳螂蝦卻是目前已知生物中,擁有最多不同感光細胞的生物;許多螳螂蝦的眼睛,擁有能偵測12種不同波段的感光細胞。

「這是全世界首次發現有生物利用平行處裡方式來偵測環境的色彩」,邱慈暉說,研究結果證實螳螂蝦的12種感光細胞均獨立運作,並能平行處理各波段的光線,使得螳螂蝦的彩色視覺系統擁有極高的效率。

邱慈暉還分析,此種平行運作的視覺系統,擁有其他彩色視覺系統所沒有的獨門技巧。例如人類看到黃色光線,可能是因紅色與綠色感光細胞同時受到刺激所致;因此紅光加上綠光與單一波長的黃光,在人類的眼中並無不同。但螳螂蝦的平行處理系統,卻能夠輕易區分兩者的差異。

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