文大教授陳鵬仁日前公開表示,「二二八沒有元凶」,認識二二八須先了解台灣戰後狀況。很多人認為當時的行政長官陳儀是罪魁禍首,但公道說,陳是好官,用心治台。

早把陳儀汙名化的台灣,恐怕難以接受陳教授的看法。但是美國駐台北總領事克藍茲(Kenneth C. Krentz),在二二八事件一年多後所撰寫的政情報告,頗為同情、讚美當時的台灣政府。陳儀地下有知,應感欣慰。克氏所寫的報告,解密之後,被《自立晚報》翻譯刊登於1992年2月25日的報上。

克氏說:「日本統治時期近半個世紀的孤立,加上和清朝極為有限的接觸,使得島上人民對外部世界幾乎一無所知,儘管當地出現不少一流人才,但對政治和經濟現實可說完全缺乏瞭解。我甚至懷疑在島上能找出一打人,能夠分析出通貨膨脹的經濟理由。」

他又說:「省政府所屬的四個局之上,多由大陸籍人士出任行政長官。這些省級以上的行政長官一般而言多半頗具能力和正直性格,和我們國內一些人口較少的州政府比起來,他們的治績還算不太差。根據我個人的理解,這些行政長官都曾嘗試說服一些受過良好教育的台籍人士出任政府中相當重要的位置。」

克藍茲說:「在該島和大陸經濟的不尋常關係中,一項近乎奇蹟的事實就是台幣尚能保持相當輕度的穩定。直到把台幣釘住金圓變動之前,大多數的台灣民眾似乎對中國的貨幣及物價情形幾近無知。」按,金圓券由1948年8月開始發行,之前流通的是法幣。當年極力主張在台幣與法幣之間架起防火牆的,就是陳儀。

最後,克氏說:「此間的人民吃得好、穿得好、住得好。即使有黑市問題存在,物價也要比中國大陸好很多。生活水準雖然比戰前要稍差,但比起亞洲其他國家,甚至比起戰前日本境內一部分地區,台灣的生活水準都要好得多。這種戰後生活水準的滑落,由於全球各國一時缺乏實施政治和經濟分工的能力,使得問題更加速惡化。此間民眾一切以1936年為標準,一切低於當時生活水準的部分,都視為是國民黨政權有意的剝削。」

按,1936至1937年是日據時期台灣各業產值的最高點。1937之後,受中日戰爭影響,台灣經濟停滯或下滑。國府來台之後,百廢待舉,直到1952年才再恢復1937年的經濟產值。

值得一提的是,當年否定、甚至想推翻國府統治的在台美國官員也大有人在。1946年1-4月美陸軍情報部柯喬治(G.H.Kerr)在台從事「台灣民意測驗」調查。訪問約300名各階層各政治派系台人,結論是:「台人不願受中國管,希望美國來管」。1947年1月在柯喬治主使下,約有150名台灣人署名「台灣人請願書」,向美請願要求聯合國託管一直至台灣獨立。

相較之下,克藍茲的政情報告應比柯喬治的偏頗言行,更有助於釐清真相。可惜後人多只知柯氏,不知有克氏。

(作者為大學教授)

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