上周六全台反核大遊行在台北等九縣市舉行,主辦單位「全國廢核行動平台」宣布參加人數破13萬人,台北8萬,台中1萬,高雄3萬,台東及其他縣市共1萬。但根據警方當天現場估計全台9縣市共32,450人參加,台北22,000人,台中2,500人,高雄6,200人,台東800人,其餘縣市950人。兩者估計相差4倍!人民該相信誰?

其實這種怪象不是第一次。民國94年3月26日民進黨「護台灣大遊行」號稱100萬人,警方估計27.5萬人,差距3.6倍。隔年9月15日紅衫軍的「圍城之夜」也號稱100萬人,警方估計36萬人,差距2.7倍。10月10日紅衫軍「天下圍攻」更號稱150萬人,警方估計僅12.5萬人,差距12倍。去年3月9日廢核大遊行號稱22萬人,警方估計6.8萬人,差距3.2倍。8月3日白衫軍凱道「萬人送仲丘」號稱25萬人,警方估計11萬人,差距2.3倍。11月30日宗教團體「反多元成家法案遊行」號稱30萬人,警方估計15萬人,差距2倍。

可見只要是集會遊行,主辦單位高估參加人數已成常態,過去10年案例顯示,兩者估計差到2到12倍之多,因此這次反核遊行主辦單位估計人數是警方4倍,也就不足為奇。

集會遊行本是一種表達意見,屬憲法保障自由。或許有人認為高估人數乃人情之常,何必計較?但集會遊行目的在於影響公共政策形成,如果刻意誇張人數,就像不實的食品或藥品廣告一樣,會嚴重誤導輿論與消費者,因而過度膨脹該訴求的理念正當性與社會支持度。一旦後來發展不如預期,失望群眾自然變本加厲抗爭,反而增加不必要社會成本。相反的,如果主辦單位誠實估計,忠實反映某訴求受支持程度,提供社會大眾正確資訊以作判斷,這才算是負責的公民運動。

或許有人認為主辦單位並非刻意高估,而是因為不具專業而錯估。那何不依照警方估計人數就好?畢竟警方是主管機關,有專業與經驗,在集會遊行現場,會派出相當數量且受過專業訓練警察,以一致標準(例如正常站立群眾每平方公尺估4人,坐下群眾每平方公尺估3人等)實地估計人數。其正確性必然高於主觀上希望參加人數越多越好的主辦單位。而且警方估計發生偏頗的機會不大,從近10年紀錄來看,不論哪個團體主辦,警方從受理申請到遊行結束,都能保持中立超然,很少聽見有不公平批評。

話說回來,公民團體經常要求政府不可黑箱作業,呼籲誠實公布真相,這些訴求都有正當性,更是民主社會應有常態。因此當公民團體自己辦集會遊行時,更應該以相同標準自我要求,畢竟負責與透明該是處理公共事務最起碼要求。

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