消費者物價指數各項漲幅
消費者物價指數各項漲幅

■台灣購買頻度高(每月至少買一次)的商品,占消費總額25%,購買頻度低(一年買不到一次)的商品,每年消費額占總消費也有20.8%,兩者對消費者物價的影響,平分秋色。

■主計總處依家庭收支調查的記帳資料來定義購買頻度,麵條、麵包、米、豬肉、鮭魚都是每月至少買一次,速食麵、牛肉、鯧魚則是每季至少買一次,電腦、電視、眼鏡則是一年買不到一次者。

政府每月公布的物價調查,經常被批失真,民眾心裡總是納悶,明明豬肉、外食、水果、麵包、泡麵與瓦斯樣樣都漲,何以政府老是說物價平穩。

這並非消費者物價(CPI)有什麼問題,實因CPI衡量的是四百項商品價格的平均走勢,然而國內八百萬戶家庭的消費偏好不盡相同,經濟條件與購買地點也有所差異,明乎此,我們豈能要求CPI去貼近每個人的感受?

家庭消費偏好不同

這好比期中考發布各班平均成績,甲班平均85分高於乙班80分,但這並不代表甲班每個學生都優於乙班,只能說甲班整體表現較佳,雖然甲班有人僅得70分、60分,遠低於乙班平均分數,但我們能因此指責平均成績失真嗎?當然不行。

這個道理在平均成績的計算上,大家都懂,但換成平均物價,大家又都不明白了。究其原因,應是人們對漲價的感受較深,而對跌價較無感,這種不對稱的心理作用,容易在心理層面放大漲價的效果,而從情感上無法認同CPI這項平均值。

不少人認為我們經常買的青菜、麵條、豬肉、麵包,怎麼可以跟三、四年才買一次的電腦、電視、相機平均?這說法似有道理,但如前所言,CPI是衡量總體物價而非部分物價,對個人而言,電腦、電視、照相機確實不會每年買,但從全體社會而言,這類消費量(每年買不到一次者)極為可觀,約占總消費的兩成,試想,總體物價指數能排除這類商品嗎?

從個別家庭而言,也許每月經常消費的商品都在漲,但從全體家庭而言,逾百項漲的商品在CPI裡,而逾百項跌的商品也同樣在CPI裡,漲跌相抵自然會使得總體物價較為平穩。

再說,CPI原係一項總體指標,其編製的目的在於衡量通膨、通縮而非衡量感覺,從感覺的角度來責難此一指標,實非所宜。試想,如果當前物價真像批評者所說的這麼嚴重,電視、電腦、通訊費能不上漲嗎?當然會,然而今天台灣還有逾百項商品持續跌價,這就說明當前物價仍屬平穩。

回顧石油危機年代,台灣四百項商品全數大漲,69年、70年通膨率(CPI漲幅)19.0%、16.3%,從未有人批評物價低估,而近十年隨著全球化生產,紡品、電腦、家電、汽機車等商品的行情連年走跌,使台灣不致重蹈昔日四百項商品全面上漲的高通膨局面,這本是可喜之事,惟多數人不查,反倒痛批CPI失真,這豈是持平之論?

編製貼近民眾感受的指數

雖然CPI衡量的是通膨而非感覺,但為了解庶民的感受,近年主計總處已陸續發布貧富家庭物價、購買頻度物價,已過兩年窮人的物價漲幅2.1%、1.0%,每月至少買一次的商品漲幅更高達3.1%、1.7%,皆遠高於平均漲幅,這兩項指數顯然較貼近民眾的感受。

然而感受歸感受,事實歸事實,從今年首二月通膨率僅0.39%看來,台灣或有部分物價上漲的現象,但卻無通膨壓力,論者與其怒批CPI失真,不如先瞭解物價指數內涵,果能如此,或可對當前經濟有些新領悟。

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