水晶球在西方被賦予祝福、幸福與希望的象徵,尤其是耶誕節送上一顆充滿夢幻的水晶球當禮物,在歐美相當流行,估計全球1年的需求量超過千萬顆。而這些各式各樣的水晶球,每5顆中就有4顆出自一家位於新竹市的鑫林工藝公司,創辦人何永川堪稱水晶球大王。

玻璃是新竹最具歷史特色的產業,素有「玻璃的故鄉」美譽,以西方節慶禮品發跡的何永川,早在1976前就開始接觸玻璃,1983年成立德鑫玻璃工藝社,為貿易商提供玻璃產品製作;1987年又成立鑫林工藝公司,開始投入水晶球製品的研發與創新。

鑫林工藝公司生產各式水晶球禮品,合作客戶包括全球知名的迪士尼、安娜蘇和幾米繪本。由於出品的水晶球廣受歐美市場歡迎,1995年鑫林已經是全球最大的精緻禮品製造商;水晶球部份,全球市占率更高達8成以上。最高年產量曾達1,300萬顆,年營收估計有30億規模。

為了更能展現商品的多元工藝與技術,1997年鑫林也跨行成立陶瓷工廠,開始引入陶、瓷等材質,並著手開發設計出多元的精緻禮品。1998年更前進大陸,分別在廣州、江西設立生產據點,從事多元玻璃相關產業開發;2005年,公司聘請新竹知名的玻璃藝術老師蔡松平擔任玻璃事業部顧問,著手研發精緻玻璃技術與玻璃藝品設計。

2006年,鑫林自創品牌「讚爾藝術」,在事業有成後,何永川結合現實與夢想,2008年在新竹成立讚爾藝術生活館。何永川說,新竹市10年前開始舉辦國際玻璃藝術節,讚爾藝術生活館就位於玻璃藝術節會場旁,主要是為了提供好朋友們參觀玻藝節後的歇腳空間,一開始只限於玻璃節舉辦期間,後來才增加了展覽廳,成為常態性的空間。

何永川說,讚爾藝術生活館對他來說是現實與夢想的結合,空間內除了展示玻璃、玻璃水晶球,也加入陶瓷、金屬創作等作品,希望營造的是一個全方位、綜合性的藝術空間;此外,他更樂意提供做為藝術家、創作者發揮創作及展示的平台。

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