華爾街日報周三報導,美商惠普(HP)將在兩年內投入10億美元,以研發雲端運算技術。儘管此決策將影響其他既有軟、硬體事業的資源分配,但惠普仍冀望藉由雲端技術的開拓,增加該公司的競爭力。

本投資將成為惠普研發預算的主要項目。不過,惠普近年研發預算逐步縮減,上個財報年度(去年10月31日截止)下降8%至31億美元,相較其他雲端技術業者遜色不少。競爭者如Google、亞馬遜與微軟,每季皆投入10至20億美元於資料運算中心與相關房地產的設立及購買,大幅超越惠普。

在執行長惠特曼(Meg Whitman)過去兩年的努力之下,惠普運作已趨穩定,但尚未帶來銷售成長與明顯變革。惠特曼盼日後能吸引商務客群,主需求為運算技術與軟體的租用服務,而非技術購買與系統維持。

近來,微軟、IBM與思科(Cisco)等競爭者也積極投入雲端技術發展。

開放式技術(OpenStack)的發展,恐威脅惠普旗下的電腦伺服器與其他硬體事業群,最新財報年度顯示,惠普事業群總銷售額下降5%至282億美元。開放式技術的發展壓縮到既有儲存與連結技術的研發,總銷售額因此不升反跌。

惠普人力是否充足將是另一考驗,能源公司 Covanta資訊長吉普曼(Stuart Kippelman)表示,惠普具有頂尖的資料運算處理中心,但是顧客服務卻不足,這樣再好的技術也是枉然。

惠普預計使用OpenStack技術,與其他開放原始碼程式,將網路上各公司的專屬私有雲系統連結,稱之為混合雲(Hybrid Cloud)。

但是據研調機構顧能(Gartner)分析師表示,惠普較擅長於私有雲運算,公有雲技術則較弱,產品完整性仍不足,還未能與亞馬遜競爭。

本次投資也將著眼於招募更多研發與顧問人才。另為增強雲端軟體效益,擬在18個月內拓展原有的2個運算中心至20個,並為所有客戶提供無金額上限的賠償與保障承諾。

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