吞嚥困難、喉嚨卡卡,看耳鼻喉科不一定能解決。39歲的譚小姐13年前出現上述症狀,嚴重到吃完東西食物馬上從口中噴出,曾赴耳鼻喉科診斷都沒有問題,多年來困擾讓她曾一個月足不出戶,直到最近到台大醫院診斷,才確診為罕見的「食道弛緩不能症」。

譚小姐自述,長年來常有胸痛、嘔吐等症狀,甚至晚上睡到一半食物回流出口外,診斷未果,醫師更曾建議她看精神科,讓她生活和精神都受到極大困擾。

台大醫院胸腔外科主任李章銘表示,食道弛緩不能症相當罕見,是一種先天疾病,致病原因不明,發生率約每10萬人有1至3人。主因食道的迷走神經元因發炎反應減少,讓食道無法蠕動,而下食道括約肌無法鬆弛,造成吞嚥困難、食物逆流、胸痛或體重減輕。

食道弛緩不能症與胃食道逆流相反,患者的胃和食道之間縮太緊,導致食不下嚥,常常吐出好幾天前食物的殘渣;但一般患者早期沒有症狀,隨著病情惡化才會慢慢嚴重。

李章銘說,曾胖到98公斤的譚小姐以前曾因減重接受胃繞道手術,如果做傳統的胸腔與腹腔手術,可能遭強烈的組織沾黏,因此選擇用近2年來引進台灣的「經口內視鏡食道肌肉切開術」,避開沾黏,從食道的管腔進入,直接切開胃與食道銜接處的環狀肌,解決狹窄問題。

手術恢復快速,且沒有手術傷口,譚小姐3月18日接受手術,3天後開始吃軟質食物,5天後出院,吞嚥功能已完全恢復正常,預期術後兩個月即可吃一般食物;譚小姐也成為繼美國後,全球第2例接受胃繞道手術後成功以經口內視鏡食道肌肉切開術治療的患者。

台大醫院外科部主任賴鴻緒表示,食道弛緩不能症是功能性疾病,不會威脅性命,但患者只要認為影響生活,就應接受診斷並治療;據研究,患者若不接受治療,未來發生食道癌的機率將高出一般人30至60倍。

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